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Monteiro heureux de son premier week-end avec Honda

Tiago marque les premiers points de Honda en WTCC

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Par Olivier Ferret

22 octobre 2012 - 21:42
Monteiro heureux de son premier (...)

Tiago Monteiro, Honda et JAS Motorsport sont entrés dans l’histoire du Championnat du Monde des Voitures de Tourisme FIA WTCC en marquant les premiers points d’une Honda Civic dès sa première apparition en compétition, ce week-end sur le circuit de Suzuka. À domicile, le constructeur Japonais a rempli les objectifs qu’il s’était fixé en participant aux deux séances qualificatives et en entrant deux fois dans le top 10 en course.

Parti depuis la 11ème place de la grille de la première course, Tiago Monteiro a pris un départ prudent pour s’assurer qu’il n’était pas pris dans une bousculade. Il a viré en 11ème position et s’est battu pour défendre sa place. Puis, après avoir pris ses marques au volant de la Honda Civic qui n’avait jamais participé à une course, il a terminé les 26 tours de course en augmentant la cadence, en gagnant deux places et en terminant à moins de deux secondes du 6ème classé.

À l’arrivée, Tiago Monteiro était ravi de voir la joie qu’il avait apportée à Honda et à JAS Motorsport. « Je suis très content du déroulement de ce premier week-end de course et de la manière dont l’équipe et moi avons réagi pour nous adapter à des conditions qui n’étaient pas toujours faciles car nous manquions de repère. En particulier, contrairement à tous les autres pilotes, nous ne savions pas quelle serait l’usure des pneus et j’ai donc pris un départ prudent pour économiser mes gommes car elles souffrent beaucoup dans les virages rapides de la première portion du circuit, » explique le pilote portugais. « Sur la fin, j’ai pu hausser le rythme et la Honda Civic a très bien répondu. J’étais probablement plus rapide que les pilotes qui me précédaient mais je ne voulais pas prendre de risque car l’enjeu était immense : le premier point de Honda en FIA WTCC ! »

Le scénario de la première course s’est répétée dans la seconde avec une 11ème position en début d’épreuve, que Tiago a converti en 10ème en débordant un adversaire à deux tours de l’arrivée. « L’expérience de la première course m’a donné des clefs pour comprendre comment exploiter les pneus au mieux. Dès le départ, mon objectif était le top 10 car les pilotes de tête se sont rapidement échappés. Engstler m’a dépassé mais j’ai patiemment attendu mon heure, en étudiant ses trajectoires pour trouver quel était le meilleur endroit pour le passer. Ces deux top 10 sont un résultat fantastique pour Honda et pour JAS Motorsport, mais ce n’est qu’un début car la Honda Civic a un plus grand potentiel. Un grand merci et toutes mes félicitations à Honda et à JAS Motorsport. C’est de bon augure pour l’avenir et je suis impatient de courir en Chine dans deux semaines. »

Les deux prochaines courses du FIA WTCC auront lieu sur le circuit de Shanghai, en Chine, les 3 et 4 novembre.

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