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Mini est en avance sur son planning

"La voiture a parfaitement fonctionné dès qu’elle est sortie de l’usine"

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Par www.wrc.com

7 janvier 2011 - 21:10
Mini est en avance sur son planning

Le développement de la Mini WRC, basée sur la Countryman, est en avance sur les objectifs selon Richard Taylor, business development director de Prodrive qui s’occupe de sa gestation.

Attendue pour un programme minimum de six épreuves en Championnat du Monde des Rallyes cette saison, la Mini WRC a déjà complété trois séances d’essais au Portugal, en Espagne et en Sardaigne fin 2010. D’autres sessions sont prévues en début d’année.

Durant cette première phase, la Mini n’a pas connu de problème significatif. Taylor affirme que l’équipe anglo-allemande est satisfaite des progrès.

« Nous sommes en avance sur nos objectifs », admet-il. « La voiture a parfaitement fonctionné dès qu’elle est sortie de l’usine. Pas une seule fois, nous avons dû interrompre les essais à cause d’un problème technique. La seule alerte fut causée par un accident (Markko Märtin a fait un tonneau). Mais nous avons pu repartir dans la journée. »

Malgré cet optimisme affiché, Taylor ne veut pas avancer de date pour le lancement de la Mini WRC en compétition.

« Nous conservons notre agenda initial, la voiture sera alignée lors du deuxième trimestre de l’année », affirme le Britannique.

Le programme s’est renforcé cette semaine avec l’annonce de la signature de l’Espagnol Dani Sordo pour deux ans et une option sur une troisième année afin d’accompagner le Britannique Kris Meeke.

Sordo a déjà participé à des essais de la Mini WRC en fin d’année dernière. Il pourra apporter son expérience à Mini après avoir passé quatre années dans l’équipe officielle Citroën. L’an passé, Dani Sordo avait pu tester la Citroën DS3 WRC... lui offrant la capacité de comparer deux voitures en cours de développement.

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