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Les deux Hyundai i20 WRC terminent dans le top six

Au Rallye de Monte-Carlo

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Par Olivier Ferret

26 janvier 2015 - 11:42
Les deux Hyundai i20 WRC terminent (...)

- Hyundai Motorsport conclut la première manche du championnat WRC 2015 de façon positive en classant ses deux voitures parmi les six premières ;
- Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC N°7) et Dani Sordo (Hyundai i20 WRC N°8) ont livré une bataille spectaculaire pour la cinquième place qui a tourné à l’avantage du pilote belge pour seulement 0,8 seconde ;
- Hyundai Motorsport a atteint ses objectifs en menant ses voitures dans les points, ce qui représente un progrès important par rapport au dénouement de cette même épreuve il y a douze mois.

En se classant cinquième, Thierry Neuville a obtenu le premier résultat de sa carrière au Monte-Carlo. Le pilote belge a régulièrement progressé et gagné en confiance tout au long de ce rallye.

Thierry Neuville : “Je suis très heureux de finir mon premier Monte-Carlo. Ce rallye est incroyable, très difficile. C’est un privilège de pouvoir disputer ces belles spéciales. Après la déception que nous avions subie ici il y a douze mois, j’ai entamé la course de façon prudente et je me suis senti de plus en plus confiant au fil des spéciales. J’ai pris beaucoup de plaisir dans la dernière étape. La bataille avec Dani était vraiment très serrée et j’ai fait le maximum dans les dernières spéciales. Mener les deux voitures à l’arrivée est pour nous la chose la plus importante. C’est un très bon résultat pour l’équipe et c’est une bonne base sur laquelle nous allons pouvoir nous appuyer pour la suite de la saison.”

Après avoir perdu une demi-minute jeudi, dès la spéciale d’ouverture, Dani Sordo est passé à l’attaque dans les épreuves suivantes pour remonter jusqu’à la cinquième place samedi soir. Un troisième meilleur temps dans la première spéciale du dernier jour lui a permis d’accroitre son avance sur Thierry Neuville. Mais l’écart avec son équipier s’est ensuite
réduit à 2 petits dixièmes de seconde à l’arrivée de l’ES14 et a dû finalement se contenter de la sixième place. Ce résultat reste cependant très positif pour le pilote qui aborde sa deuxième saison sous les couleurs de Hyundai Motorsport.

Dani Sordo : “Notre objectif était de finir avec les deux voitures. Nous y sommes parvenus. C’est donc un bon résultat pour toute l’équipe. Notre duel était incroyablement serré. Thierry a finalement été le plus rapide dans les deux dernières spéciales. Je l’en félicite. Nous avons perdu un peu trop de temps dans le Col de Turini. Mais finir sixième demeure un bon résultat. Les conditions ont été vraiment difficiles sur l’ensemble de la course et j’avais beaucoup de retard à récupérer après avoir perdu du temps en début de rallye. J’ai essayé de pousser le plus possible mais les routes étaient glissantes et parfois imprévisibles ce qui nous a incités à la prudence dans certains passages. Nous avons tenu une bonne cadence sur l’ensemble du week-end et nous avons entamé la saison d’une façon beaucoup plus positive que l’an dernier.”

Michel Nandan, Team Principal : “Je suis très satisfait de voir nos deux voitures finir le rallye et que nos pilotes se soient battus pour la cinquième place. Thierry et Dani ont fourni un remarquable effort. Notre équipe a réalisé un travail de haut niveau durant ce week-end et a abordé la course avec l’état d’esprit approprié. Les conditions de terrain délicates nous ont contraints à prendre des décisions de dernière minute, en particulier sur le choix des pneus, et nous nous en sommes bien sortis de ce point de vue. Nos deux pilotes ont gagné en confiance au fil de la course. Nous voulions que nos deux voitures finissent ce rallye et nous
y sommes parvenus en obtenant les cinquième et sixième places. C’est un très bon départ pour notre deuxième saison en WRC.”

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