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Les Van Merksteijn accompagnent Solberg en Italie

Avec le soutien de Citroën Racing Technologies

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29 avril 2011 - 12:13
Les Van Merksteijn accompagnent (...)

Trois DS3 WRC seront alignées par Citroën Racing Technologies au départ du Rallye d’Italie, disputé en Sardaigne.

En tête d’affiche, l’équipage Petter Solberg / Chris Patterson (Petter Solberg World Rally Team) visera une place sur le podium alors que Peter van Merksteijn père et fils (Van Merksteijn Motorsport), respectivement secondés par Erwin Mombaerts et Eddy Chevaillier, chercheront à profiter de cette épreuve pour maximiser leur expérience sur la DS3.

Afin de préparer le rallye, Petter Solberg et Peter van Merksteijn Jr ont participé à une séance d’essais dans le sud de la France.

« Nous avons travaillé sur une base assez cassante ressemblant au parcours sarde », explique Benoit Nogier, responsable de Citroën Racing Technologies. « Nos pilotes ont rencontré un revêtement plus sablonneux et plus poussiéreux que lors des dernières épreuves. Nous avons pu travailler sur les réglages de la Citroën DS3 WRC afin d’optimiser la motricité. Petter Solberg et Peter van Merksteijn Jr ont pu évoluer dans de bonnes conditions pour préparer au mieux le prochain déplacement. »

Les trois équipages viseront des objectifs très différents selon Benoit Nogier : « Nous souhaitons voir Petter Solberg monter à nouveau sur un podium. Il s’est montré performant depuis le début de la saison et mérite un tel résultat. Pour Peter van Merksteijn Jr, c’est l’accumulation des kilomètres qui l’aidera à progresser. Ses temps au Portugal et en Jordanie furent encourageants. Sa mission est d’atteindre l’arrivée. Quant à Peter van Merksteijn, son seul but est de se faire plaisir sur une épreuve du Championnat du Monde et nous sommes là pour qu’il en profite au maximum. »

Performant dès ses premiers kilomètres avec la Citroën DS3 WRC, Petter Solberg (Petter Solberg World Rally Team) n’est pas encore parvenu à concrétiser sa compétitivité par un podium cette saison. Le Norvégien, vainqueur du premier rallye de Sardaigne inscrit au calendrier du Championnat du Monde des Rallyes en 2004, prendra le départ en cinquième position lors de la première journée avec l’ambition de jouer les premiers rôles.

Déjà présent au Portugal et en Jordanie, Peter van Merksteijn Jr continue son programme en Sardaigne. De plus en plus régulier au fil des kilomètres, le Néerlandais de 28 ans aura à coeur de continuer sa progression et de parcourir un maximum de spéciales lors de sa troisième apparition avec la Citroën DS3 WRC.

Peter van Merksteijn fera ses débuts en Citroën DS3 WRC à l’occasion du Rallye d’Italie. Indisponible pour participer aux essais, le Néerlandais de 54 ans découvrira la voiture lors du shakedown. Pilote de rallye depuis 1985, le propriétaire de van Merksteijn Motorsport intègre l’équipe qui engage déjà son fils. Il prendra ainsi le départ de son onzième rallye du Championnat du Monde après avoir déjà participé aux 24 Heures du Mans (vainqueur LM P2 en 2008) et au Dakar.

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