Latvala reste en course pour un podium

Après une journée difficile pour Ford

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27 mars 2011 - 07:43
Latvala reste en course pour un (...)

Premier sur la route au départ de la deuxième étape, Jari-Matti Latvala a réussi à tirer son épingle du jeu malgré les conditions difficiles pour lui et n’a cédé la tête du rallye du Portugal qu’au terme de la boucle matinale.

L’après-midi a été beaucoup plus équilibré et le pilote Ford était deuxième, à distance raisonnable du leader Ogier, quand un problème mécanique et une crevaison lente l’ont ralenti sur les deux dernières spéciales de la journée. Malgré les trois minutes perdues, il reste troisième du classement général.

« J’étais en bagarre pour la victoire, alors je suis vraiment déçu. Mais je peux encore faire un podium et je reste motivé pour demain. Je vais aussi essayer de prendre quelques points de bonus sur la Power Stage », a-t-il confié.

Cette deuxième étape n’a pas été plus gratifiante pour Mikko Hirvonen, victime d’une crevaison dans la matinée puis d’une suspension arrière cassée en fin d’après-midi.

Il est cinquième, à une poignée de secondes du pilote Stobart Matthew Wilson.

« Une pierre est rentrée dans le flanc du pneu. Nous avons fait un bon changement et sommes rapidement repartis. Mais je n’ai pas eu de chance cet après-midi quand l’attache de suspension arrière a cassé », a-t-il expliqué. « Je ne sais pas trop pourquoi. Je n’ai rien senti, mais peut-être qu’une pierre a tapé l’attache et provoqué sa rupture. Après la crevaison, j’avais décidé de ne pas prendre de risques, alors c’est décevant. Je dois viser la Power Stage, demain, pour essayer de marquer quelques points supplémentaires. »

Deux boucles de deux spéciales, dont une longue de 31.04km, attendent encore les équipages.

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