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Hyundai veut rester sur sa lancée positive au rallye d’Argentine

Un nouveau système de commande de boîte de vitesses

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Par Olivier Ferret

21 avril 2015 - 07:57
Hyundai veut rester sur sa lancée (...)

 L’équipe Hyundai Motorsport s’envole pour l’Amérique du Sud pour disputer le Rallye d’Argentine
 Les trois pilotes Hyundai Motorsport, Thierry Neuville, Dani Sordo et Hayden Paddon seront au départ de la quatrième manche de la saison
 Les Hyundai i20 WRC de T. Neuville et D. Sordo seront équipées pour la première fois d’un nouveau système de commande de boîte de vitesses

Après un break de six semaines, l’équipe Hyundai Motorsport espère obtenir un nouveau résultat positif en Argentine où se déroulera la quatrième des treize manches du championnat du monde 2015.

L’équipe s’est montrée compétitive dans les trois manches précédentes en signant plusieurs victoires en spéciales et un podium en Suède. Très motivée après s’être classée dans le top 5 le mois dernier au Mexique, elle entend poursuivre sur sa lancée avec i20 WRC qui a bénéficié d’améliorations depuis sa dernière sortie.

Le Rallye d’Argentine constituera un nouveau challenge. Son parcours est réputé pour ses spectaculaires passages de gués, ses paysages lunaires et le revêtement sablonneux de ses routes souvent dégradé après le premier passage des voitures. La passion du public argentin ajoute une ambiance unique à cette épreuve.

Pour sa deuxième saison de compétition, Hyundai Motorsport cherchera à tirer profit de l’expérience acquise dans cette course l’an dernier et aura l’objectif de consolider la seconde place qu’elle occupe au classement provisoire du championnat constructeurs.

Les Hyundai i20 WRC seront une nouvelle fois confiées aux mains expertes de Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC N°7) et Dani Sordo (Hyundai i20 WRC N°8) qui défendront les couleurs du Hyundai Shell World Rally Team, et de Hayden Paddon (Hyundai i20 WRC N°20) qui portera celles du Hyundai Mobis World Rally Team.

Après avoir introduit une évolution moteur au récent Rallye du Mexique, Hyundai Motorsport équipera ses voitures d’une nouvelle commande de boîte de vitesses sur les voitures de Thierry Neuville et Dani Sordo. Cette nouvelle commande hydraulique sera plus confortable pour les pilotes tout en optimisant les performances de la voiture.

Hyundai Motorsport a entamé sa préparation le mois dernier en participant à une séance de tests en Espagne avec ses trois pilotes. Ces essais n’étant pas autorisés hors d’Europe, l’Espagne a l’avantage d’offrir des routes rappelant celles de la course sud-américaine.

Michel Nandan, Team Principal : “Le Rallye d’Argentine est toujours difficile. Les routes peuvent être cassantes, les spéciales sont longues et l’altitude doit également être prise en considération. Dani devrait être complétement remis de sa blessure subie lors d’une chute de VTT en février dernier. Il devrait donc être au sommet de sa forme, comme Thierry et Hayden. Nous espérons que la nouvelle commande de boîte, dont seront équipées les voitures de Dani et Thierry, nous permettra d’accomplir un nouveau pas en avant. Avec cette évolution et les nouveaux injecteurs adoptés au Mexique, nous espérons être plus proches de nos
adversaires. Nous avons préparé ce nouveau rendez-vous en accomplissant des essais en Espagne mais il est difficile de prévoir ce qui nous attend en Argentine où de mauvaises conditions météo ont dégradé le revêtement des routes.”

Cinquième à l’occasion de ses trois précédentes participations en Argentine, Thierry Neuville entend poursuivre la série de résultats positifs qu’il a réalisé depuis le début de l’année.

Thierry Neuville : “Les conditions météo et le brouillard sont des facteurs clefs en Argentine et en se dégradant au fur et à mesure du passage des voitures, les routes peuvent devenir très piégeuses. Nous avons connu des éditions pluvieuses où le choix des pneus a joué un rôle important. Cette année, le rallye a lieu plus tôt dans la saison et les conditions pourraient être plus sèches. Mais il reste à voir dans quel état seront les routes après le mauvais temps qui a régné dans cette région ces derniers mois. Nous avons bien commencé la saison et nous voulons réaliser une bonne performance en Argentine pour marquer de précieux points dans les deux championnats, constructeurs et pilotes.”

Dani Sordo se rend au Rallye d’Argentine avec une grande expérience puisqu’il l’a déjà disputé à huit reprises. Il y visera le podium.

Dani Sordo : “J’apprécie beaucoup ce rallye qui est un des plus beaux du championnat. Il peut réserver bien des surprises mais je me sens prêt. Je me sens un peu chez moi dans ce pays qui est de langue espagnole. L’an dernier, les routes étaient dégradées. Il y avait beaucoup de pierres et la course avait été dure pour les voitures. Nous pourrions retrouver les mêmes conditions en raison des récentes conditions météo. Le parcours comporte aussi des spéciales étroites où il est facile de briser une roue contre une pierre. Mon objectif est de finir sur le podium et je vais faire de mon mieux pour y parvenir.”

Portant les couleurs de Hyundai Mobis World Rally Team, Hayden Paddon a déjà disputé le Rallye d’Argentine en 2011. Il y avait remporté sa catégorie avant de remporter le Championnat du Monde des Voitures de Production.

Hayden Paddon : “Je garde un très bon souvenir de ma dernière participation au Rallye d’Argentine. Les routes étaient très cassantes et il fallait aborder cette épreuve comme une course d’endurance en sachant ménager sa voiture. En ce début de saison, nous devons continuer d’apprendre et ce sera notre objectif dans cette prochaine manche.”

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