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Hyundai signe un spectaculaire podium en Suède avec Neuville

Neuville termine à la seconde place du Rallye de Suède

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Par Olivier Ferret

16 février 2015 - 11:05
Hyundai signe un spectaculaire (...)

Le team Hyundai Motorsport a obtenu le quatrième podium de son histoire en WRC en se classant deuxième du spectaculaire rallye de Suède, deuxième des treize manches du Championnat du Monde des Rallyes 2015.

Ce résultat permet à l’équipe de consolider sa seconde place au championnat constructeurs avec un total de 55 points tandis que Thierry Neuville occupe la seconde place du championnat pilotes avec 30 points.

L’équipe a été au coeur de l’action dès le début du rallye. La victoire s’est jouée dans la toute dernière épreuve chronométrée au départ de laquelle Andreas Mikkelsen, Sébastien Ogier et Thierry Neuville se tenaient dans un mouchoir de poche au classement provisoire, 4,6 secondes séparant le premier du troisième.

Thierry Neuville a signé vendredi son premier temps scratch de la saison 2015 et a terminé la première journée du rallye à la seconde place. Il a enlevé deux autres victoires le lendemain et a fini la journée en tête du classement provisoire. A noter que le pilote Hyundai a également signé le record du saut le plus long (44 mètres !) sur la légendaire bosse faisant l’objet du trophée "Colin Crest Award".

Thierry Neuville : “Quel rallye ! Nous n’avions pas livré une bataille aussi serrée pour la victoire depuis un long moment. Personne ne s’attendait à ce que nous nous battions pour la première place dans ce rallye et nous avons donc réalisé une belle performance. J’ai bien sûr attaqué très fort pour essayer de gagner et j’ai pris quelques risques. Honnêtement, je ne pouvais pas faire plus. Finir deuxième est un bon résultat pour tous les membres de l’équipe qui ont travaillé dur."

Effectuant en Suède son entrée dans le championnat 2015, après avoir déjà porté les couleurs de Hyundai Motorsport en 2014, Hayden Paddon (Hyundai i20 WRCN°8) a réalisé son meilleur résultat en WRC en terminant 5eme.

Hayden Paddon : “Pour nous, ce rallye a été positif dans son ensemble. Il nous a permis de progresser dans les difficiles conditions typiquement hivernales de cette course. Après avoir fini sixième de la première étape, notre objectif était de consolider cette position. J’ai beaucoup travaillé pour adapter mon pilotage aux réglages de la voiture et à la spécificité des spéciales. Je suis content de la façon dont nous avons géré ce rallye et des progrès que nous avons accomplis. Nous avons vécu des bons moments...et d’autres plus difficiles. Mais notre cinquième place est un bon résultat qui nous a permis de marquer des points importants pour Hyundai au championnat constructeurs. Je pense que nous avons obtenu le meilleur résultat possible. C’est une bonne base sur laquelle nous appuyer avant le Mexique.”

Kevin Abbring (Hyundai i20 WRC N°20) accomplissait quant à lui ses grands débuts au sein du Hyundai Mobis World Rally Team. Le jeune pilote hollandais s’est classé onzième a réalisé une prestation très positive dans son ensemble.

Kevin Abbring : “C’est une course que je ne suis certainement pas prêt d’oublier. Je suis heureux de l’avoir finie à l’occasion de ma première participation au volant de la Hyundai i20 WRC. C’est un privilège d’avoir pu affronter les spéciales du rallye de Suède qui inspirent le respect. J’ai gagné en confiance au fil de la course et nous avons aussi connu quelques moments un peu chauds, inévitables pour une première participation. Nous avons manqué un peu de rythme dans nos notes à certains endroits mais je retiens surtout beaucoup de points positifs. L’équipe a été formidable. Elle nous a beaucoup aidé. Je suis impatient de prendre le départ de notre prochaine manche WRC.”

Le Rallye de Suède s’est très bien déroulé pour toute l’équipe Hyundai Motorsport qui a enregistré de bonnes performances avec ses trois voitures. Les progrès réalisés par rapport à sa précédente participation en Suède il y a un an, sont le résultat du travail réalisé par l’ensemble du team, que ce soir sur le terrain ou à Alzenau, dans les coulisses de l’usine. La seconde place remportée aujourd’hui en Suède constitue le quatrième podium obtenu par Hyundai Motorsport après le Mexique, la Pologne et l’Allemagne en 2014.

Michel Nandan, Team Principal : “Ce podium est un grand résultat pour tous les membres de notre équipe. Notre niveau de performance a été encourageant même s’il nous reste beaucoup de travail à faire. Thierry a tenu une cadence exceptionnelle. Il mérite amplement son résultat. Nous avons bénéficié de la mésaventure d’Andreas (Mikkelsen) dans la Power Stage mais cela n’enlève rien à la performance de Thierry qui a été superbe. Nous finissons ce rallye avec un podium, deux points acquis dans la Power Stage et la deuxième place dans les deux championnats pilotes et constructeurs. Ce sont des résultats agréables à lire. Hayden s’est classé cinquième pour sa première participation de la saison, ce qui est un très bon résultat. Kevin a également dépassé nos attentes en faisant preuve de maturité. Il a su garder la tête froide et travailler avec application pour finir à la porte du top ten. J’aimerais également remercier l’ensemble de notre équipe qui a fait preuve d’un grand professionnalisme dont nous pouvons tous être fiers."

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