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Hyundai bien partie pour prolonger le contrat de Neuville

Nandan se dit proche d’un accord avec le Belge

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Par www.wrc.com

16 août 2018 - 16:29

Le directeur de Hyundai Motorsport, Michel Nandan, indique que son équipe est proche de renouveler son partenariat avec le leader du championnat, Thierry Neuville, pour 2019.

S’exprimant avant le départ de l’ADAC Rallye Deutschland de ce week-end (16-19 août), Nandan a déclaré à wrc.com qu’il était confiant de voir le Belge rester chez Hyundai après l’expiration de son contrat en cours au terme de la saison.

Au sujet du cheminement vers un nouvel accord, il a déclaré : “Je pense que même si ce n’est pas fait à 100%, c’est en bonne voie d’être fait.”

Neuville a rejoint Hyundai en 2014 et il est l’un des quatre pilotes actuellement sous contrat avec le constructeur coréen. À ce jour, seul Andreas Mikkelsen, qui a intégré l’équipe il y a 12 mois, a une saison complète de garantie pour 2019.

Nandan a aussi révélé que Dani Sordo et Hayden Paddon, qui se partagent une troisième i20 cette année, pourraient figurer à nouveau dans un quatuor de pilotes l’an prochain.

“L’option de cette année, avec quatre pilotes, n’est pas mauvaise”, a-t-il expliqué. “Bien sûr, il faut que les pilotes soient d’accord et s’engagent, mais je pense que c’est une option. Ça fonctionne bien, donc ça peut être une des options avec celle peut-être – on verra – de revenir à trois pilotes.”

Avec cinq manches encore à disputer cette année, Nandan a toutefois précisé que le futur line-up de pilotes était une question secondaire par rapport à la lutte serrée pour un premier titre cette année.

“Nous sommes clairement plus concentrés sur le championnat cette année, car nous voulons le gagner”, a-t-il dit à wrc.com. “Alors, je pense qu’il faut attendre un peu pour parler de 2019, probablement jusqu’en septembre. Ce n’est pas la priorité numéro un pour l’instant.”

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