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Hyundai Motorsport avec trois voitures au Rallye de Suède

Mais sans Dani Sordo

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Par Olivier Ferret

9 février 2015 - 16:01
Hyundai Motorsport avec trois (...)

 Hyundai Motorsport engage trois Hyundai i20 WRC dans la seconde manche du Championnat du Monde des Rallyes 2015 de la FIA
 Blessé dans une chute de VTT, Dani Sordo est remplacé par Hayden Paddon au volant de la voiture N°8, la N°7 étant confiée à Thierry Neuville
 Débuts en Suède de Kevin Abbring sous les nouvelles couleurs de l’équipe Hyundai Mobis World Rally Team

Après avoir fini dans le top six du Rallye Monte-Carlo avec ses deux i20
WRC, Hyundai Motorsport engage une troisième voiture dans la seconde manche de la saison.

Si cet engagement était prévu, l’équipe a dû changer ses équipages en dernière minute. Victime d’un accident de VTT, Dani Sordo a dû annuler sa participation au Rallye de Suède où il sera remplacé par Hayden Paddon.

Le pilote Néo-Zélandais effectue ainsi sa rentrée mondiale 2015. Il disputera toutes les manches de la saison à venir avec Hyundai. Dani Sordo accomplira son retour au Mexique.

Un autre pilote fera sa rentrée en Suède avec Hyundai : le Hollandais Kevin Abbring disputera cette épreuve au volant de i20 WRC N°20 sous les couleurs de la nouvelle équipe Hyundai Mobis World Rally Team.

Le Rallye de Suède est la seule épreuve 100% neige du calendrier. Pour s’y préparer, l’équipe a accompli quatre jours de tests sur place à la mi-décembre. Une deuxième séance de deux jours s’est déroulée durant la première semaine de février, au cours de laquelle Thierry Neuville et Hayden Paddon se sont partagé le travail tandis que Kevin Abbring a
conduit une journée entière.

Michel Nandan, Team Principal : "Le Rallye de Suède a été l’une des épreuves les plus dures pour notre jeune équipe quand elle débutait l’année dernière. Nous y avons beaucoup appris et nous mettrons en pratique cette expérience cette semaine. Nous avons dû modifier la composition de nos équipages après l’accident de VTT dont Dani a été victime. Son forfait va lui permettre de récupérer de ses blessures avant de revenir au Mexique. Je lui souhaite un prompt rétablissement au nom de toute l’équipe."

Le meilleur résultat obtenu par Thierry Neuville en Suède est une cinquième place en 2013 et son classement dans l’édition 2014 ne reflète pas les quelques belles performances accomplies en spéciales, dont 2 deuxièmes meilleurs temps.

Thierry Neuville : "Le Rallye de Suède est la seule épreuve 100% neige de la saison. Il présente donc des difficultés spécifiques et c’est le type de surface dont j’ai le moins d’expérience. J’ai couru trois fois en Suède."

"Cette épreuve est difficile mais j’ai progressé à chaque participation. Je suis sûr que je vais encore m’améliorer cette année en vitesse et en confiance. Il est difficile de trouver le bon rythme quand on n’a pas appris à rouler très jeune sur des routes aussi rapides. Mais j’ai déjà signé de bons chronos dans cette course dont des deuxième et troisième temps alors qu’il s’agissait de la première saison de la Hyundai i20 WRC. J’espère donc faire encore mieux cette année."

Hayden Paddon a réalisé d’excellents débuts lors des six rallyes qu’il a disputés avec Hyundai Motorsport en 2014. Sixième en Australie et auteur d’une première victoire en spéciale en Espagne, le jeune "kiwi" est prêt à passer à l’action en Suède avec Hyundai.

Hayden Paddon : "Je n’ai participé qu’une fois au Rallye de Suède, il y a trois ans et je n’ai pas disputé beaucoup de rallyes sur neige. Cela me donne une bonne marge de progression ! Le tracé est rapide ce que j’aime bien mais l’adhérence peut varier selon la quantité de neige tombée, alors on verra... Je suis vraiment impatient de prendre le départ de cette course et de rejoindre une nouvelle fois l’équipe Hyundai Motorsport."

De son côté, Kevin Abbring n’a encore jamais couru dans le Värmland. Le travail qu’il a déjà accompli avec l’équipe facilitera certainement son adaptation à la Hyundai i20 WRC N°20.

Kevin Abbring : "J’ai la chance de pouvoir courir en Suède avec Hyundai Motorsport. Cela est dû à des circonstances particulières et j’adresse tous mes voeux de prompt rétablissement à Dani. Il s’agira de ma première course au volant d’une voiture WRC. Nous avons un gros travail de préparation à faire pour parvenir à être rapides mais Seb et moi allons aborder ce rallye avec la volonté d’apprendre et d’aider au maximum notre équipe. C’est un peu comme si nous plongions directement dans le grand bain mais j’adore ce genre de challenges. Quoi qu’il arrive, c’est un honneur et un privilège de représenter Hyundai Motorsport et Hyundai Mobis World Rally Team en WRC."

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