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Hirvonen en tête du Monte Carlo

Au terme de la première journée

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20 janvier 2010 - 19:44
Hirvonen en tête du Monte Carlo

Vainqueur de deux des quatre spéciales au menu de la journée, Mikko Hirvonen occupe, ce soir, la tête du rallye de Monte Carlo.

Le Finlandais, au volant de la nouvelle Ford Fiesta S2000, compte 40 secondes d’avance sur le britannique Kris Meeke, champion en titre de l’IRC. Troisième, Juho Hanninen est relégué à plus d’une minute du leader.

Si Hirvonen a été souverain sur la spéciale Burzet-Lachamp Raphael, c’est Sébastien Ogier – lui aussi habituellement engagé en championnat du monde – qui a imposé sa loi sur St Pierreville-Antraigues. Mais le Français a cédé deux bonnes minutes sur l’ES3, dans l’après-midi, après avoir endommagé une roue de sa Peugeot 207 S2000 à cause de neige présente sur la route.

Ayant repris un peu de temps dans l’ES4, Ogier occupe désormais la cinquième place du classement, à 1 minute 51 secondes du pilote Ford. Kopecky, victime d’une crevaison sur la première spéciale du jour, est progressivement remonté dans la hiérarchie grâce à de bons chronos sur la deuxième boucle. Il termine cette première journée à la douzième place, avec cinq bonnes minutes de retard sur Hirvonen.

Crevaison également pour Stéphane Sarrazin, dans l’ES4. Le Français a perdu trois minutes et est retombé à la huitième place du classement provisoire, derrière un Toni Gardemeister un peu déçu de son début de rallye.

Nicolas Vouilloz se familiarise avec sa Skoda Fabia S2000 et pointe au quatrième rang. Bruno Magalhaes, qui découvre le rallye de Monte Carlo, est sixième. Le top dix est complété par l’autrichien Franz Wittmann (Peugeot 207 S2000) et Guy Wilks (Skoda Fabia S2000).

Après ces quatre premières spéciales, treize abandons sont à signaler. Sur cette liste figurent Robert Kubica (contraint à l’abandon durant le prologue par une casse moteur), Eric Mauffrey et Julien Maurin (tous deux victimes de problèmes mécaniques sur l’ES2), ainsi que l’italien Luca Betti (boite de vitesses, ES4).

Jeudi, les concurrents affronteront deux boucles de trois spéciales. Ils emprunteront, notamment, la célèbre spéciale St Bonnet-St Bonnet.

Le classement à l’issue de la 1ère étape :

1 Mikko Hirvonen/Jarmo Lehtinen - Ford Fiesta S2000 1h34m01.8s
2 Kris Meeke/Paul Nagle - Peugeot 207 S2000 +41.9s
3 Juho Hanninen/Mikko Markkula - Skoda Fabia S2000 +1m04.4s
4 Nicolas Vouilloz/Benjamin Veillas - Skoda Fabia S2000 +1m20.3s
5 Sebastien Ogier/Julien Ingrassia - Peugeot 207 S2000 +1m51.1s
6 Bruno Magalhaes/Carlos Magalhaes - Peugeot 207 S2000 +2m28.1s
7 Toni Gardemeister/Tomi Tuominen - Abarth Grande Punto S2000 +2m43.2s
8 Stephane Sarrazin/Jacques Julien Renucci - Peugeot 207 S2000 +3m15.8s
9 Franz Wittmann/Klaus Wicha - Peugeot 207 S2000 +3m44.1s
10 Guy Wilks/Phil Pugh - Skoda Fabia S2000 +4m27.1s

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