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Hirvonen met la Fiesta à l’honneur sur le Monte Carlo

Leader après les deux premières spéciales

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20 janvier 2010 - 14:04
Hirvonen met la Fiesta à l’honneur (...)

Mikko Hirvonen a offert à la nouvelle Ford Fiesta S2000 un excellent départ, avec une victoire sur la toute première spéciale du rallye de Monte Carlo.

Le Finlandais, même s’il s’est plaint d’un manque de feeling avec sa machine, s’est montré le plus rapide entre Burzet et Lachamp-Raphael et a pris la tête de la course, devant son compatriote Juho Hanninen et le britannique Kris Meeke.

Ce premier parcours chronométré a été marqué par des conditions de piste difficiles et la plupart des leaders regrettait de ne pas avoir fait le meilleur choix de pneumatiques avant de s’élancer.

Derrière le trio de tête, on retrouvait Sébastien Ogier, Stéphane Sarrazin et Toni Gardemeister, vainqueur du prologue mardi soir. Bruno Magalhaes, chargé d’ouvrir la route, a signé le huitième chrono de cette spéciale, à plus de trente secondes d’Hirvonen.

Les espoirs de victoire de Jan Kopecky ont pris un sérieux coup, le Tchèque ayant été victime d’une crevaison sur le parcours. Il a terminé la spéciale à 3 minutes 49 secondes du leader.

L’ES2, entre St Pierreville et Antraigues, a vu s’imposer Sébastien Ogier. Le Français l’a emporté avec 9 secondes d’avance sur Hirvonen et 14 sur Stéphane Sarrazin. Quatrième, Nicolas Vouilloz pointait à 31 secondes d’Ogier, tandis que Juho Hanninen, Meeke, Gardemeister et Magalhaes lui cédaient plus de 40 secondes.

Au terme de cette première boucle, Hirvonen conserve 4.3 secondes d’avance sur Sébastien Ogier au classement général provisoire. Stéphane Sarrazin est troisième, à 18 secondes, et est suivi de Hanninen, Meeke et Vouilloz. Septième, Toni Gardemeister est repoussé à 1’05.

Jan Kopecky, de son côté, est remonté au 26ème rang et accuse plus de 5 minutes de retard sur Hirvonen.

Un deuxième passage sur les spéciales de Burzet-Lachamp Raphael et St Pierreville-Antraigues attend l’ensemble des concurrents, avant le retour au parc fermé de Valence.

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