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Gutierrez est sur une bonne lancée

Après sa nouvelle victoire à Silverstone

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Par Olivier Ferret

9 juillet 2012 - 20:10
Gutierrez est sur une bonne lancée

Deux semaines après son succès de Valencia, Esteban Gutierrez a remporté une nouvelle victoire pour Lotus GP dans le championnat 2012 de GP2 Séries. La troisième victoire de l’équipe, acquise sur un circuit de Silverstone soumis à de fréquentes et violentes intempéries, lui permet de conserver la tête du championnat par équipe.

La pluie a été une épine dans le pied de toutes les équipes pendant le week-end anglais. Esteban Gutierrez et James Calado ont bien tiré leur épingle du jeu en signant les 5ème et 6ème meilleurs temps de la qualification. Différée par une violente averse, la première course s’annonçait compliquée mais Esteban a admirablement maîtrisé la situation et, avec le concours de l’équipe qui lui a changé ses pneus très tôt dans la course, il a gagné plusieurs places et a profité du fait que le leader a dû observer son pit stop obligatoire pendant l’une des neutralisations pour s’emparer du commandement. James Calado suivait de près son équipier en piste et dans les stands mais un problème technique l’a obligé à mettre pied à terre à un quart d’heure de l’arrivée.

La deuxième course a offert un grand spectacle au courageux public anglais. Esteban était en lutte pour monter sur son deuxième podium consécutif mais il a terminé sa course sur un incident lorsque Johnny Cecotto, qu’il était en train de brillamment dépasser par l’extérieur, l’a forcé à sortir de la piste. Les deux hommes se sont touchés mais Esteban a franchi la ligne d’arrivée en 4ème position.

Consécutivement à son abandon de la première course, James est parti depuis la dernière ligne de la grille. Il a multiplié les manœuvres de dépassement et est remonté à la 12ème place avant de perdre 8 positions dans les derniers instants de la course à cause d’une collision.

Pour leurs contacts avec d’autres concurrents, Esteban et James ont été sanctionnés par les commissaires de course et perdront dix places sur la grille de départ de la prochaine course, à Hockenheim dans deux semaines.

Esteban Gutierrez et James Calado sont respectivement 3ème et 4ème au championnat, avec 122 et 95 points. Lotus GP a porté son total à 217 points et occupe la tête du championnat par équipe, 12 points devant sa plus proche rivale.

Esteban Gutierrez : « Cette seconde victoire, deux semaines après celle de Valencia, est très spéciale à cause des conditions dans lesquelles elle a été obtenue. Débuter la course derrière la voiture de sécurité et nettoyer un peu la trajectoire était une bonne chose car il y avait énormément d’aquaplaning au début. Nous avons effectué notre pit stop très tôt et c’était la clef de la victoire car j’ai gagné quelques places et lorsque la course a de nouveau été neutralisée, nous savions que le leader, Fabio Leimer, n’avait pas encore fait son pit stop obligatoire. A partir de cet instant, je savais que je ne devais pas faire d’erreur, mais j’ai attaqué pour m’assurer de faire le meilleur tour et de marquer les deux points qui vont avec. On était proche de monter sur le podium le lendemain, je me suis battu bec et ongles mais la conclusion n’est pas aussi bonne qu’on pouvait l’espérer. Dans le dernier tour, j’ai tenté de dépasser Johnny Cecotto à l’extérieur de Stowe mais il ne m’a pas laissé de place et j’ai dû aller bien au-delà du vibreur. En revenant en piste, mes pneus étaient sales et glissant et j’ai légèrement perdu le contrôle de l’auto, j’ai touché Cecotto. La 4ème place est une belle récompense pour l’équipe et je suis content de quitter Silverstone en étant 3ème au championnat. »

James Calado : « L’auto était bonne, tout comme moi, et on a pu se battre pour la pole. J’étais 3ème avant les drapeaux rouges mais après eux je n’ai pas pu améliorer mon temps. La 6ème place n’était pas trop mauvaise, surtout dans des conditions difficiles où la qualification compte moins que sur d’autres circuits. J’étais à l’aise en 5ème position, je me battais avec Esteban qui a remporté la course ce qui donne une idée de ce que l’on aurait pu faire. Mais un problème technique a provoqué le dysfonctionnement de la boîte de vitesses. La conclusion de la première couse était douloureuse après notre opportunité manquée à Valencia où une victoire nous tendait les bras. Je suis sûr que j’aurais fini sur le podium sans cet incident. Dimanche, une course difficile m’attendait en partant depuis la dernière ligne mais je me suis bien amusé, j’ai dépassé beaucoup de concurrents et je n’étais pas loin de pouvoir marquer un point avant de chuter au classement dans les derniers kilomètres. »

Frédéric Vasseur : « C’est notre troisième victoire de la saison, la deuxième d’affilée dans une course ‘Feature’ et c’est une immense satisfaction. Elle est malheureusement entachée par le problème technique qu’a rencontré James et qui l’a probablement privé d’un cinquième podium ce qui aurait été un résultat remarquable pour un débutant. Esteban et James ont été très rapides et ont globalement bien géré les événements malgré des conditions stressantes. Nous devons accepter les pénalités et en tirer les leçons pour l’avenir. »

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