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Ford n’a pas peur de l’asphalte

Et rêve de briser l’hégémonie de Citroën

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Par www.wrc.com

8 août 2011 - 15:02
Ford n’a pas peur de l’asphalte

Malcolm Wilson est persuadé que Ford saura lutter contre Citroën et pourra s’imposer sur asphalte cette saison.

Même si Marcus Grönholm a remporté le Rallye Monte-Carlo en 2006, le revêtement de l’épreuve centenaire n’est pas considéré comme du pur asphalte en raison de la présence de neige et de verglas. Ainsi, la dernière victoire de Ford sur du 100 % goudron remonte au succès de Markko Märtin en Catalogne, en 2004.

La semaine prochaine, les pilotes du WRC affronteront l’asphalte de l’ADAC Rallye Deutschland, premier des trois rallyes sur cette surface de fin de saison (France, Catalogne). Sébastien Loeb est invaincu sur cette épreuve depuis son introduction au Championnat du Monde, en 2002. Mais Malcolm Wilson, patron de Ford M-Sport, est confiant.

« Je suis persuadé que nous allons gagner un rallye sur asphalte cette année », déclare-t-il. « Je ne sais pas lequel mais je suis absolument confiant. On a déjà affronté de l’asphalte cette année, même si on a roulé en réglages terre et avec des pneus terre. Nous avons su nous montrer les plus rapides. Mikko [Hirvonen] a été le plus rapide au Portugal (super spéciale de Lisbonne), alors que Jari-Matti [Latvala] a été le plus rapide en Argentine. C’est vrai que les voitures n’étaient pas en réglages asphalte, loin de là, mais ce que nous ont dit les pilotes était vraiment très encourageant. »

Directeur de Ford Motorsport Europe, Gerard Quinn est sur la même longueur d’onde.

« Citroën peut légitimement être confiant en raison de leur histoire sur asphalte », confie-t-il. « Mais Mikko et Jari-Matti ont montré de quoi ils étaient capables sur asphalte cette année. On a notamment vu ce qu’a pu faire Jari-Matti sur 20 km en Argentine. Les pilotes ont confiance avant de retrouver ce revêtement, comme jamais auparavant. J’espère que l’on pourra capitaliser sur cette confiance. »

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