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Finlande, ES6-7 : Østberg repasse en tête

Énorme bagarre en tête du classement général

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Par www.wrc.com

27 juillet 2018 - 15:12
Finlande, ES6-7 : Østberg repasse en (...)

Lancé dans une bagarre de titans avec Ott Tänak, Mads Østberg est repassé en tête du Neste Rally Finland vendredi après-midi.

Le pilote Citroën a remporté la spéciale d’Oittila avec 1’’2 d’avance sur l’Estonien de Toyota. Il reprend ainsi les commandes pour 1/10e de seconde. Tous les deux ont ensuite partagé le scratch sur le second passage dans Moksi.

“J’ai vu que je menais d’un dixième de seconde avant la spéciale et je me suis dit qu’on allait assurer !”, a blagué le Norvégien. “Vous pouvez voir que je transpire, ça suffit pour montrer à quel point j’attaque. J’ai pris quelques risques. Je sais ce dont Ott est capable, je dois faire la même chose.”

Ott Tänak n’était pas d’humeur aussi joviale : “Cet après-midi, le feeling n’est pas bon et je ne suis pas très content de la tenue de route. J’ai eu un peu de mal, mais je ne sais pas ce qui a changé depuis ce matin.”

Troisième, Jari-Matti Latvala est désormais à 22’’0 plus loin. Le Finlandais s’est classé à la même place sur Moksi, tout en reconnaissant son impuissance face au duo de tête : “Je ne peux pas faire plus, c’est ma vitesse pour l’instant.”

Son compatriote Teemu Suninen a brièvement dépassé Latvala et Hayden Paddon pour prendre la troisième place du général après Oittila.

Leader du championnat, Thierry Neuville a durci les réglages de sa Hyundai i20 à l’assistance. Le Belge est désormais plus en confiance, mais il compte 1’40’’ de retard sur la tête après l’ES7, et près de cinquante secondes sur son rival Sébastien Ogier.

Dans Oittila, la poussière en suspens a ajouté au défi déjà proposé, plusieurs pilotes indiquant avoir trop hésité dans ces conditions.

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