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Fabio Leimer champion de GP2 !

Après une très belle deuxième partie de saison

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Par Camille Komaël

2 novembre 2013 - 10:27

Le nom du nouveau champion de GP2 est connu : c’est cette année le Suisse Fabio Leimer, qui pilote pour Racing Engineering, qui est sacré ! Retour sur le chemin du pilote suisse jusqu’à ce titre.

Leimer vient d’un canton germanique de la Suisse, celui d’Argovie (il est né à Rothrist) et c’est à l’âge de 14 ans, en 2003, qu’il remporte son tout premier titre : celui de champion de Suisse junior de karting. Après d’autres excellents résultats en karting, il passe à la Formule BMW en 2006, changeant d’équipe en cours de saison, et terminant 18è au championnat.

En 2007, Fabio Leimer se dirige vers la Formule Renault 2.0. En Eurocup, il finit 17è, mais en Formule Renault italienne il parvient à finir à deux reprises sur le podium et termine 11è au championnat.

C’est en 2008 que la carrière de Leimer prend un autre tournant, avec plus de succès : le Suisse court cette saison pour Jenzer en International Formula Master. Après trois victoires et cinq autres podiums, Leimer est dauphin de Chris van der Drift au championnat. L’année suivante, en 2009, il continue dans cette série et après six victoires en sept courses, il remporte le titre.

GP2, de 2009 à 2012

Ce succès lui a permis de remporter un prix : le droit d’essayer une GP2 de DAMS au Paul Ricard. Il effectue ses débuts dans la catégorie l’hiver 2009-2010 en GP2 Asie, pour l’équipe Ocean Racing Team (équipe de l’ex pilote de F1 Tiago Monteiro). Cette équipe n’est malheureusement pour lui pas une équipe de pointe, et après 7 courses, il n’a aucun point et est 31è au championnat.

Mais Leimer est conservé par ORT pour la saison européenne de GP2 en 2010. Ses débuts sont tonitruants : après une 8è place lors de la première manche de la saison à Barcelone, il obtient la pole de la grille inversée et s’impose le dimanche après une course menée de bout en bout ! Mais il n’inscrira plus d’autres points de la saison.

En 2011, Fabio Leimer reste en GP2 mais change d’équipe : il passe chez Rapax. Cinquième en GP2 Asie, Leimer s’illustre une nouvelle fois à Barcelone le dimanche en GP2 Europe en remportant la course après s’être élancé depuis la pole (suite à la disqualification de Romain Grosjean la veille). Il gagne également à Abu Dhabi, mais cette manche ne comptait pas pour le championnat du monde, où il finit 14è.

Changement d’équipe une nouvelle fois pour Leimer en 2012 : il pilote pour Racing Engineering. Le Suisse n’obtient cette fois aucune victoire mais est bien plus constant, avec six podiums et 152 points au compteur. Cela le place à la septième place du championnat du monde, non loin de Van Der Garde, Chilton et Gutierrez, qui montent en F1 en 2013.

2013, enfin le titre en GP2

Cette année, Leimer, lui, reste chez Racing Engineering. L’année débute bien avec deux victoires en Malaisie et à Bahreïn. Mais tout bascule en Espagne et à Monaco où le Suisse n’inscrit aucun point et voit Coletti s’envoler au championnat.

Pourtant, Fabio Leimer ne baisse pas les bras et croit encore en ses chances : depuis une quatrième place lors de la course 1 en Allemagne, il n’a plus terminé une course sous la 6è place !

C’est sur cette série de 11 courses dans les points qu’il décroche ce titre de champion de GP2 à Abu Dhabi lors de la course 1, grâce à une quatrième place. Rappelons que Sam Bird, son principal rival, avait calé au départ.

Que lui réserve l’avenir ? Avec ce titre, il ne peut plus concourir en GP2, il faudra donc qu’il trouve une autre catégorie. Si son nom n’a pas encore été évoqué pour un baquet en Formule 1 en 2014, mais ce titre de GP2 peut lui ouvrir des portes qui pouvaient lui sembler fermées jusque là. A suivre...

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