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ES11 : Ogier et Latvala font jeu égal

Rallye du Mexique

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Par www.wrc.com

7 mars 2015 - 17:34
ES11 : Ogier et Latvala font jeu (...)

L’écart entre le leader du Rallye du Mexique, Sébastien Ogier, et son poursuivant, Jari-Matti Latvala, était très faible sur la première spéciale du samedi matin.

Après plus de 30 kilomètres à toute allure sur les pistes de poussières surplombant León, les deux équipiers évoluant sur Volkswagen Polo R étaient tout juste séparés de deux dixièmes. Ogier conserve les rênes pour 13.7s.

“Ce n’était pas une spéciale facile, mais j’ai été propre”, raconte Ogier. “Nous avons fait de notre mieux, mais c’est difficile d’attaquer.”

Latvala touchait une pierre à cinq kilomètres de l’arrivée. Si le Finlandais faisait état d’une sensation étrange envers l’amortisseur sur une portion, il restait serein.

“Il y avait une grosse pierre sur un virage à droite, et j’ai roulé dessus. Cela a créé un choc sur l’amortisseur, ressemblant à une crevaison. Les pneus sont néanmoins OK”, expliquait-il.

Auteur du troisième meilleur temps avec sa DS 3, Mads Østberg devançait Dani Sordo, qui se plaignait des freins de sa Hyundai i20 sur la section finale.

Tous les équipages ayant abandonné hier avaient repris la route, y compris Ott Tänak puisqu’une grue a permis de récupérer sa Ford Fiesta RS gisant à cinq mètres de profondeur dans un lac.

La voiture a été extraite après dix heures dans l’eau, et les mécaniciens de M-Sport parvenait à la faire rouler en tout juste trois heures.

Durant ce laps de temps, ils avaient remplacé la boite de vitesse, le réservoir d’essence, le turbo, le système de refroidissement, les valves, l’électronique, les freins ainsi que l’ensemble des suspensions. Ils réparaient également le bloc moteur en y retirant toute l’eau.

Tänak menait sa Fiesta au parc fermé à minuit sous les applaudissements d’une foule immense. Hélas, des problèmes au moment de démarrer le moteur ce matin menaient à un sortie tardive du parc d’assistance et il s’arrêtait dans la zone de ravitaillement. L’Estonien espère encore repartir demain.

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