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ES1 : Tänak et Mikkelsen ex-aequo en ouverture

L’entame du Neste Rally Finland a attiré du monde

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Par www.wrc.com

28 juillet 2016 - 20:39
ES1 : Tänak et Mikkelsen ex-aequo en (...)

Après la première spéciale ce jeudi soir au centre de Jyväskylä, Ott Tänak et Andreas Mikkelsen occupent tous deux la tête du Neste Rally Finland.

Le Norvégien Andreas Mikkelsen et l’Estonien Ott Tänak, passé tout près de sa première victoire en WRC en Pologne au début de mois, ont tous deux pris le dessus pour un dixième de seconde sur le leader du classement général Sébastien Ogier au terme des 2310 mètres de la spéciale d’Harju organisée au coeur de la ville hôte du rallye.

Longtemps leader, Tänak avait perdu la victoire en raison d’une crevaison sur sa Ford Fiesta RS dans l’avant-dernière spéciale et ironisait : “Nous n’avions pas travaillé assez dur en Pologne donc nous devons en faire encore plus ici ! Je vais essayer de réaliser un week-end parfait.”

Mikkelsen pouvait lui-même s’estimer assez chanceux de finir la spéciale indemne au volant de sa Volkswagen Polo R après avoir frôlé le désastre en sortant trop large d’un gauche rapide - au point de quitter totalement la piste.

Quatrième avec sa Hyundai i20, Thierry Neuville pointait à 1.2s de la tête, suivi de la DS 3 de Kris Meeke. Visant un troisième succès consécutif en Finlande, Jari-Matti Latvala complétait le top six avec sa Polo R tout en se montrant loin d’être réjoui par les 2.1s le séparant des leaders.

“C’est un mauvais départ", concédait le Finlandais. "Je n’étais pas satisfait de mon pilotage, j’ai eu du mal avec les vitesses et je freinais trop tôt. J’ai perdu du temps."

Demain, les concurrents passeront beaucoup de temps derrière le volant. Quittant Jyväskylä à 6h05, ils auront deux boucles de cinq spéciales concentrées à l’ouest de la ville avant un second passage sur Harju. Ces 11 spéciales cumuleront un total de 146,85 km pour une journée s’achevant à 21h45.

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