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Double podium pour Tiago Monteiro en Hongrie

"J’ai tout tenté pour obtenir cette victoire"

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Par Olivier Ferret

4 mai 2014 - 22:46
Double podium pour Tiago Monteiro (...)

Tiago Monteiro a vécu son meilleur week-end de course de la saison 2014 du Championnat du Monde des Voitures de Tourisme FIA WTCC et l’un des meilleurs de sa carrière dans la discipline. En Hongrie, le pilote portugais est monté sur la 3ème marche du podium de la première course et sur la 2ème marche du podium de la seconde épreuve. Ces excellents résultats permettent à Tiago de passer de la 6ème à la 4ème place au championnat.

Les progrès réalisés par Honda depuis quelques semaines se sont concrétisés sur le circuit technique du Hungaroring. Mais les départs ’canons’ de Tiago ont sans aucun doute joué un grand rôle dans les exploits du Portugais en Hongrie. Dans la première course, le pilote de la Honda Civic #18 a immédiatement pris le dessus sur le multiple champion du monde de rallyes, Sébastien Loeb, pour s’emparer de la 3ème place et ne plus la lâcher. La deuxième manche s’annonçait plus difficile avec un départ depuis la 4ème ligne de la grille de départ. Tiago surprenait néanmoins tous ses adversaires en virant en 2ème position au premier virage. Par la suite, il a utilisé toutes les qualités de sa Honda Civic pour tenter d’obtenir sa première victoire de la saison.

Tiago a signé plusieurs fois le meilleur tour en course et a constamment été à 3 dixièmes de seconde du leader, Gianni Morbidelli, mais il manquait de vitesse de pointe pour le déloger de la première place. « J’ai tout tenté pour obtenir cette victoire. J’étais plus rapide dans les enchaînements techniques du circuit, mais Gianni était plus rapide dans les zones de dépassements, en bout de ligne droite. J’ai attaqué autant que je pouvais pour le pousser à faire une erreur, mais elle n’est pas arrivée, » explique Tiago.

En Hongrie, Tiago a signé ses 23ème et 24ème podiums dans le championnat FIA WTCC et a été le meilleur représentant de Honda en Hongrie. « Je suis très heureux de l’issue du week-end. Personne ne s’attendait à ce que l’on soit aussi compétitifs, mais les développements apportés à la Honda Civic ont été très efficaces, » souligne Tiago. « Le chemin est encore long, mais ces résultats motivent toute l’équipe. »

La 4ème manche du FIA WTCC se disputera dès le week-end prochain en Slovaquie. Tiago nourrit de grands espoirs pour ce rendez-vous où il était monté sur le podium l’année dernière avec Honda. « Nous devons continuer d’améliorer l’auto qui est de plus en plus performante. Nous allons travailler sur des évolutions de la voiture et j’espère qu’elles iront toutes dans le bon sens. »

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