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Des affaires de familles en WRC

Les Kuipers et van Merksteijn en action

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Par www.wrc.com

4 mai 2011 - 18:18
Des affaires de familles en WRC

Les deux pilotes néerlandais devront montrer leur meilleur visage lors du Rallye d’Italie, cinquième manche du Championnat du Monde.

Dennis Kuipers et Peter van Merksteijn Jr vont prendre part au Rallye Italia Sardegna, respectivement en Ford Fiesta RS WRC et Citroën DS3 WRC.

Ils évolueront sous l’œil de leurs papas respectifs, qui prendront également le départ de cette épreuve : René Kuipers et Peter van Merksteijn Sr.

Kuipers Père pilotera une Fiesta en spécification Super 2000, rejoignant son fils Dennis Kuipers au sein de FERM Power Tools World Rally Team. Merksteijn Père conduira une DS3 WRC, pour la première fois en compétition, sous la bannière van Merksteijn Motorsport.

Dennis Kuipers a commencé sa campagne WRC en Suède, en février dernier, et a marqué des points au championnat des pilotes lors de ses deux dernières sorties. Peter van Merksteijn Jr a débuté au Portugal mais n’a pas encore marqué de point avec sa DS3 WRC préparée par Citroën Racing Technologies.

Dennis Kuipers, s’il veut continuer son bon parcours, aura un œil sur les performances de son père, René. « C’est la première fois pour moi sur ce rallye, explique Kuipers. Je serai donc concentré sur ma performance, pas sur le rallye de mon père. Bien sûr, je vais regarder ses chronos mais ce n’est pas le plus important. »

« Mon père s’est engagé en sport automobile depuis longtemps et, étant petit, je le regardais souvent, a dit Kuipers. C’est différent maintenant parce qu’il est en Super 2000 et que je suis en WRC. Mais on échange toujours au niveau des réglages et de la stratégie. Il est d’une grande aide et il a bien sûr beaucoup d’expérience. »

Kuipers apprécie que les Pays-Bas soient bien représentés en WRC, grâce à sa participation et celle de van Merksteijn Jr. « C’est une bonne chose que d’être deux au volant d’une WRC et je suis sûr que les gens de notre pays nous regarderont. Nous nous connaissons depuis longtemps et vivons l’un prêt de l’autre. »

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