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Citroën Racing entre dans la troisième dimension

Lancement de la saison 2011 du WRC

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Par Olivier Ferret

24 janvier 2011 - 15:05
Citroën Racing entre dans la troisième

Citroën Racing entame un nouveau chapitre de son histoire en engageant la DS3 WRC dans le Championnat du Monde des Rallyes 2011. Avec l’objectif de conquérir un septième titre de Champion du Monde des Constructeurs, le Citroën Total World Rally Team aligne deux équipages : Sébastien Loeb / Daniel Elena, qui tenteront de décrocher un huitième titre mondial consécutif, et Sébastien Ogier / Julien Ingrassia, promus à temps plein au sein de l’équipe officielle après avoir remporté deux victoires en 2010. Trois autres Citroën DS3 WRC seront confiées à des pilotes privés : Petter Solberg, Kimi Räikkönen et Peter van Merksteijn.

Engagé au plus haut niveau des rallyes mondiaux depuis dix ans, Citroën Racing s’apprête à faire débuter en compétition sa troisième World Rally Car : après la Xsara et la C4, couronnées de trois titres mondiaux chacune, la DS3 WRC fera son entrée en scène lors du Rallye de Suède (10-13 février). L’équipe dirigée par Olivier Quesnel s’est fixée un objectif aussi simple qu’ambitieux pour cette saison charnière : conserver les titres mondiaux Constructeurs et Pilotes !

Véritable concentré de Créative Technologie, la Citroën DS3 WRC répond à la nouvelle réglementation édictée par la Fédération Internationale de l’Automobile (FIA). Le changement le plus visible concerne le gabarit : la DS3 est nettement plus compacte que la C4, ce qui lui confère un comportement plus spectaculaire. La révolution s’effectue également sous le capot, puisque la DS3 WRC est motorisée par un quatre cylindres 1.6 turbo à injection directe intégralement conçu par Citroën Racing. Il est accouplé à une transmission à quatre roues motrices, avec une commande de boîte de vitesses mécanique et une répartition de la puissance constante entre les trains avant et arrière.

Révélée lors du Mondial de l’Automobile de Paris, en octobre dernier, la Citroën DS3 WRC a multiplié les séances d’essais afin de préparer une saison qui s’étire sur neuf mois et treize rallyes plus spécifiques les uns que les autres. Du froid polaire de la Suède à la chaleur du désert de Jordanie, le Championnat du Monde des Rallyes est un véritable défi pour les hommes et les machines. Placée sous la responsabilité de Xavier Mestelan-Pinon, l’équipe technique a donc cherché à reproduire les conditions les plus extrêmes lors des séances destinées à vérifier la fiabilité et développer les performances de la voiture.

Représentant les couleurs officielles de la marque, le Citroën Total World Rally Team engage deux DS3 WRC pour des équipages issus de sa propre filière, aujourd’hui constituée par les Citroën Racing Trophy organisés à travers l’Europe. Septuples Champions du Monde en titre, Sébastien Loeb et Daniel Elena se lancent avec enthousiasme dans ce nouveau défi. Détenteurs de quasiment tous les records en WRC, ’Seb’ et ’Danos’ prendront le départ de chaque manche avec l’objectif de s’imposer et d’agrémenter un peu plus leur incroyable palmarès. Après avoir disputé trois rallyes au sein de l’équipe officielle en 2010, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia se voient confier la DS3 WRC n°2. Déjà détenteurs de deux victoires mondiales, les Français doivent maintenant confirmer en alliant vitesse et régularité.

Au côté de Citroën depuis toujours, Total poursuit son implication en tant que partenaire titre de l’équipe officielle. Les DS3 WRC porteront également les célèbres couleurs de Red Bull, qui poursuit l’implication initiée en 2008. Trois marques font leur retour parmi les partenaires de Citroën Racing : Michelin, qui chaussera les DS3 WRC, ainsi que Facom et Alcon.

Exploitées par Citroën Racing Technologies, trois DS3 WRC supplémentaires seront engagées pour des équipages privés au cours de cette saison 2011. Petter Solberg / Chris Patterson seront au départ des treize manches, Kimi Räikkönen / Kaj Lindström participeront à dix rallyes et Peter van Merksteijn / Eddy Chevaillier débuteront la saison au Rallye du Portugal.

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