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Citroën Racing engage Lopez comme 3ème pilote

Confirmation de la firme aux chevrons lors de sa conférence de presse

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16 décembre 2013 - 15:45
Citroën Racing engage Lopez comme (...)

En 2014, Jose Maria Lopez sera aligné aux côtés de Sébastien Loeb et Yvan Muller chez Citroën Racing pour les débuts de l’équipe en WTCC. L’équipe française a précisé que l’Argentin avait déjà testé la Citroën à plusieurs reprises.

Agé de 30 ans, Lopez a triomphé lors de la deuxième course en Argentine lors de la saison 2013. Il avait alors imposé, chez lui, une BMW de l’équipe Wiechers et espérait à l’époque recevoir « l’opportunité de rejoindre la série à temps plein. »

Citroën avait annoncé que le troisième pilote serait nominé sur le tard, puisque la priorité était de trouver un 1er pilote pour accompagner Sébastien Loeb dans l’aventure des voitures de tourisme. Ce n’est autre qu’Yvan Müller, champion du monde en titre, qui avait ainsi été confirmé en août dernier déjà.

Yves Matton, directeur de Citroën Racing, a également déclaré qu’une quatrième voiture serait engagée sur quelques manches du calendrier WTCC. On apprend aujourd’hui que la voiture devrait être confiée à un pilote chinois.

Si Matton n’est pas entré dans les détails, cette quatrième voiture devrait logiquement être alignée lors des trois manches asiatiques du WTCC (Chine, Japon et à Macao).

L’équipe a finalement expliqué qu’elle était toujours entrain d’évaluer différents pilotes et que l’annonce finale se ferait d’ici quelques semaines.

Initialement, le constructeur français espérait aligner Robert Kubica sur quelques rencontres. Mais le Polonais sera finalement pilote de rallye pour M-Sport au sein du Lotos World Rally Team. Il pilotera donc une Ford Fiesta RS WRC sur les routes du championnat du monde des rallyes.

« Le défi est très motivant en WTCC, mais nous devons tout apprendre de cette discipline. Nous avons le sentiment d’avoir bien travaillé sur la Citroën C-Elysée WTCC, même si nous n’avons aucune base de comparaison dans la mesure où la réglementation est nouvelle pour tous les concurrents. Le jugement d’Yvan Muller, qui estime que la voiture est bien née, nous conforte dans nos orientations. Nous avons hâte d’affronter nos adversaires en piste pour en avoir la confirmation ! Au côté d’Yvan et de Sébastien Loeb, nous avons le plaisir de confirmer notre troisième pilote en la personne de José-Maria López, » confie Yves Matton, Directeur de Citroën Racing.

« Après une dizaine d’années passées au sommet du WRC, nous sommes enthousiastes à l’idée d’écrire un nouveau chapitre de notre histoire commune avec Sébastien Loeb. Nous avons choisi le WTCC, car il s’agit d’une discipline offrant à la fois des coûts maîtrisés, un calendrier véritablement mondial et de fortes retombées médiatiques. Comme ce fût le cas en rallye-raid et en WRC, nous avons cherché à attirer les meilleurs pilotes au sein de notre équipe. Très impliqué dans le développement de la voiture, Yvan Muller est un des moteurs de notre progression. Mais nous attendons également beaucoup de José-Maria López, qui s’est montré très à l’aise dès ses premiers essais au volant de la C-Elysée WTCC… »

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