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Chilton : Bennani mérite totalement sa couronne

Le trophée des indépendants a été disputé

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Par Emmanuel Touzot

19 octobre 2016 - 19:49
Chilton : Bennani mérite totalement (...)

Le sacre du Marocain Mehdi Bennani au Trophée WTCC des indépendants est mérité. C’est ce qu’affirme son équipier au sein du Sébastien Loeb Racing, Tom Chilton, qui céda le titre à son rival sur Citroën en Chine, lors du précédent meeting de Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme.

Chilton s’est présenté en 2016 comme l’un des favoris à la succession de Norbert Michelisz, mais Mehdi Bennani, qui termina l’an passé derrière le Hongrois en WTCC Trophy, était trop fort pour être battu.

“Je suis très heureux pour lui car il a disputé une saison modèle" confie le Britannique. "Il avait l’avantage de connaître la voiture et il m’a fallu un peu de temps pour évoluer à son niveau. Il est cependant un excellent compétiteur et il mérite totalement sa couronne.”

Chilton devait marquer de gros points et espérer que Bennani soit moins en réussite en Chine pour conserver ses chances. Las, un abandon dans la Course d’ouverture de Shanghai ouvrit une voie royale à Bennani.

“Pour ma part, je suis frustré de la laisser s’échapper de cette manière" poursuit-il. "J’occupais assez tranquillement la 2e place du général en première manche et, outre le podium, j’étais en mesure d’assurer la victoire chez les indépendants. J’ai malheureusement été percuté assez fort par une Lada à la sortie de l’épingle. Une attaque stupide qui a endommagé mon train avant droit. Je dois remercier le Sébastien Loeb Racing qui a fait un boulot incroyable en réparant la voiture, remplaçant tous les éléments de direction en cinq petites minutes. Impressionnant ! Grâce à eux, j’ai pu me présenter sur la deuxième grille, garder Tom Coronel derrière moi, terminer 2e du WTCC Trophy, et ainsi marquer de précieux points avant la finale au Qatar.“

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