Bons débuts des pneus terre Michelin au Mexique

Ils ont bien résisté

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14 mars 2011 - 17:35
Bons débuts des pneus terre Michelin au

L’édition 2011 du Rallye du Mexique n’a pas fait exception à sa réputation de course très sélective, capable de mettre à rude épreuve les pilotes, les voitures et aussi les pneumatiques.

Les pistes rocailleuses de ce rallye sont très cassantes, elles alternent des portions rapides, voire très rapides, et des secteurs beaucoup plus étroits et sinueux. La température est époustouflante, fréquemment supérieure aux 35° C. Autant de difficultés à surmonter, qui font de ce rallye un vrai tour de force.

Dans la fournaise mexicaine, les nouveaux pneus MICHELIN LATITUDE Cross ont fait preuve d’une bonne performance, en permettant aux pilotes d’être plus rapides que l’année dernière lors de certaines spéciales. Ce résultat révèle toute son importance quand l’on considère que les nouvelles voitures, répondant au règlement 2011, disposent d’une puissance inférieure à 2010.

« Je tiens d’abord à féliciter nos partenaires Citroën et Ford qui nous ont offert un très beau spectacle et qui ont démontré une fois de plus leur savoir faire avec des nouvelles voitures déjà très performantes et fiables en début de cette saison WRC 2011. Concernant les pneus MICHELIN LATITUDE Cross, utilisés pour la première fois en course ici au Mexique, ils ont fait preuve d’une performance élevée et d’une fiabilité adéquate aux contraintes imposées par le parcours. C’est d’ailleurs l’équilibre sur lequel nous travaillons depuis le début de leur conception en mi-2010 », dit Nick Shorrock, Directeur de la Compétition de MICHELIN. Il rajoute : « Les nouveaux pneus de MICHELIN pour le WRC répondent donc d’une façon satisfaisante aux exigences de nos partenaires. En effet, leurs nouvelles voitures plus légères et plus petites demandent un style de conduite différent par rapport à celui de l’année dernière. Nos pneus répondent également au nouveau règlement 2011 de la discipline qui est ouvert à la concurrence entre manufacturiers pneumatiques ».

Cette confirmation des qualités des nouveaux pneus MICHELIN LATITUDE Cross n’est qu’un début dans un processus de recherche et de développement qui se déroule en continu chez le
manufacturier clermontois. Dans ce cadre, l’analyse des performances et du comportement des pneus durant le Rallye du Mexique 2011 jouera un rôle fondamental sur la mise au point de la prochaine évolution des gammes de pneus MICHELIN pour le WRC.

Au Mexique les nouveaux pneus MICHELIN LATITUDE Cross ont donc rempli leur mission et cela a aussi été confirmé par les pilotes et par les partenaires de Bibendum. Voici quelques commentaires :

Sébastien Loeb, pilote officiel Citroën, et vainqueur du Rallye du Mexique 2011 : « Les pneus MICHELIN se sont bien comportés, ils étaient rapides et ils ont fait preuve d’une bonne fiabilité. Leur efficacité, couplée aux excellentes performances de la nouvelle Citroën DS3 WRC, nous a permis de rouler dans certaines spéciales plus rapidement que l’année dernière. »

Chez Ford, qui a engagé six voitures officielles dans le Rallye du Mexique 2001, Malcom Wilson, Directeur de M-Sport souligne que : « Nous sommes au début d’une nouvelle saison du WRC caractérisée par l’introduction des nouvelles voitures Ford Fiesta WRC et des nouveaux pneus MICHELIN. Le résultat de cette édition du Rallye de Mexique est très positif d’une part avec Mikko Hirvonen et Jari-Matti Latvala, respectivement sur la deuxième et troisième marche du podium, et d’autre part parce que nous avons confirmé que notre nouvelle voiture est très compétitive et que les pneus MICHELIN contribuent à cette performance ».

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