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Bennani montre sa pointe de vitesse à Marrakech

"Je suis vraiment très heureux de ce résultat"

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Par Olivier Ferret

20 avril 2015 - 08:15
Bennani montre sa pointe de vitesse (...)

Après une prestation remarquée lors de la première manche du Championnat du Monde des Voitures de Tourisme en Argentine, Mehdi Bennani avait à cœur de réussir sa deuxième apparition de la saison, sur le circuit urbain de Marrakech.

Brillant deuxième des qualifications et quatrième de la première course, le pilote du Sébastien Loeb Racing mène le Trophée Yokohama après un week-end convaincant lors de sa course à domicile, l’étape marocaine du WTCC.

Le film du week-end

A 31 ans, le pilote natif de Fès au Maroc a vécu une séance de qualifications serrée et pleine de suspense. Mehdi Bennani, au volant de sa Citroën C-Elysée n°25, tenait la pole provisoire jusqu’à ce que Pechito Lopez, champion du monde en titre, le coiffe au poteau à l’issue de son tour chrono. Quatrième de la Q2, Mehdi s’était également illustré lors des essais, avec le troisième temps des tests vendredi et de la première session libre samedi matin.
« C’étaient des qualificationss de rêve », commente Mehdi, célébrant sa meilleure place en qualifs de sa carrière. « Prendre le départ de cette course à domicile depuis la première ligne était incroyable. L’équipe a fait un excellent travail en me confiant une voiture qui puisse rivaliser avec les Citroën d’usine. »

Course 1

Mehdi Bennani s’est présenté sur la première ligne avec à ses côtés la Citroën officielle de Pechito Lopez. Pour son troisième départ en course seulement à bord de la C-Elysée, il s’est fait devancer par Ma Qing Hua puis par Sébastien Loeb. Il occupait donc la quatrième place à l’entrée du second virage.

Bien décidé à en découdre et avec Sébastien Loeb en ligne de mire, Mehdi Bennani lui a mis la pression, cherchant une opportunité pour le dépasser. Bien qu’ayant signé le second meilleur temps de la course, cela n’a pas suffi et il a franchi l’arrivée quatrième, premier au classement des Indépendants.

« Je suis vraiment très heureux de ce résultat. Je n’ai pas fait la course parfaite mais je n’ai pris que deux départs avec la Citroën jusqu’ici donc perdre deux places n’était pas une si mauvaise chose.

« J’ai fait une bonne course. Nous détenons le second meilleur temps. Et Sébastien Loeb et moi nous sommes bien battus pour la troisième place. J’aurais vraiment aimé le doubler mais j’ai préféré avant tout faire une course propre. C’était plus important pour moi. Cela aurait été idiot de causer un accident avec une autre Citroën. Félicitations à Seb, c’était une course incroyable. »

Course 2

Compte-tenu de l’inversion de la grille de départ des qualifications, Mehdi s’est élancé de la neuvième ligne cette fois-ci. Il a poussé la C-Elysée à ses limites pour remonter jusqu’à la sixième place. Cependant, après plusieurs incidents de course, Mehdi Bennani s’est retrouvé au milieu d’une lutte à quatre pendant le dernier tour. A l’origine de quelques dégâts, cette bataille l’a finalement contraint à franchir la ligne d’arrivée en neuvième position, son rang au départ. Après l’épreuve, Mehdi a été pénalisé de 30 secondes par le collège des commissaires suite à un contact avec Hugo Valente.

« À l’issue de ce week-end, nous sommes très heureux de notre solide performance et de la pointe de vitesse que nous avons montrée » explique le Directeur Technique Léo Thomas. « Il ne s’agissait que de notre deuxième weekend de course dans le cadre de ce championnat, c’est donc plutôt prometteur pour les futures échéances. Nous commençons à nous familiariser avec la voiture et continuons à apprendre. D’autre part, Mehdi nous a beaucoup impressionnés car il a réussi à aller aussi vite que les pilotes des voitures officielles après quelques kilomètres parcourus seulement. C’est dommage de passer à côté du podium mais attendons de voir ce que nous parviendrons à faire sur la prochaine course ! »

Lors de la première course, Citroën a réalisé un quintuple historique avec cinq C-Elysée aux cinq premières places ! Engagée par Citroën Racing et recevant le soutien opérationnel du Sébastien Loeb Racing, la n°33 de Ma Qing Hua s’est classée deuxième.

La prochaine manche du WTCC 2015 se déroulera au circuit de Hungaroring à Budapest (Hongrie), du 1er au 3 mai.

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