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Atkinson surpris de participer au Mexique avec Citroën

L’Australien aura droit à des séances d’essais avant l’épreuve

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6 février 2013 - 16:33
Atkinson surpris de participer au (...)

Chris Atkinson ne s’attendait pas à un appel de la part d’Yves Matton. Et quelle ne fût pas sa surprise de se voir attribuer une Citroën d’usine pour le rallye du Mexique, troisième manche du championnat du monde des rallyes 2013.

Il sera en lice au sein de l’Abu Dhabi Citroën Total WRT du 7 au 10 mars prochains. L’Australien se verra confier la DS3 WRC de Khalid Al-Qassimi qui participera à une autre épreuve à ce moment là. Ce choix a même été proposé par ce dernier, qui pense qu’Atkinson et son copilote Stéphane Prévot ont le potentiel pour porter haut les couleurs d’Abu Dhabi Racing.

« C’est un peu une surprise. Je ne m’attendais pas à ça. Mais il est vrai qu’il y a un nombre limité de pilotes qui peuvent être appelés pour participer à un rallye mondial, », a expliqué le pilote australien de 33 ans.

« Citroën va voir ce que je peux faire. Je n’ai plus eu de voiture d’usine depuis Subaru. Le soutien reçu par une équipe d’usine est vraiment appréciable et je connais quelques ingénieurs chez Citroën. Donc je ne serai pas totalement dépaysé. »

« Nous aurons des séances d’essais en Europe avant de nous rendre en direction du Mexique, » a encore précisé Atkinson, qui aura ainsi des kilomètres pour s’adapter à la WRC française qu’il connaît déjà un peu. En effet, il avait pris le volant d’une DS3 WRC à l’occasion du rallye de Finlande l’année dernière.

Un peu plus tôt en 2012, il avait également participé au rallye du Mexique avec une Ford Fiesta RS WRC. Puis il s’était vu offrir l’opportunité de rouler pour Motorsport Italia lors des cinq dernières épreuves de la saison au volant d’une MINI John Cooper Works WRC.

« J’espère avoir plus d’opportunités de rouler cette année. J’aimerais bien entendu piloter à domicile, au rallye d’Australie, » a-t-il fait remarquer. « Tant de choses peuvent arriver, mais pour l’instant rien n’est fait pour cette participation en septembre. »

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