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Aston Martin Racing renoue avec le podium sarthois

"L’équipe a fonctionné à merveille"

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20 juin 2012 - 11:27
Aston Martin Racing renoue avec le (...)

Après l’échec AMR-One de 2011, Aston Martin Racing se devait de redorer son blason, et c’est en GTE que AMR est revenu au premier plan, avec ses deux Vantage GTE. Si seulement une des deux autos a terminé les 24 Heures du Mans, elle aura la satisfaction d’être montée sur la troisième marche du podium, derrière deux Ferrari, mais devant les Porsche et autres Corvette. Stefan Mücke aura même bouclé un 3.54.228 mn. Cette belle performance est à mettre à l’actif de Darren Turner, Stefan Mücke et Adrian Fernandez.

David Richards, Président d’Aston Martin, ne peut être que satisfait après le camouflet 2011 : « Le Mans est toujours l’un des évènements les plus remarquables de l’année et probablement au monde. Deux de nos pilotes, Stefan Mücke et Adrian Fernandez, n’avaient jamais participé à l’épreuve avec une GTE, sachant que Darren Turner est un pilier du Mans, et avec nous depuis le début du programme Aston Martin Racing. L’équipe a fonctionné à merveille pour aider Stefan et Adrian à se mettre dans le bon rythme. Adrian s’en est très bien acquitté, sachant que c’était ses débuts dans une auto issue de la production, et c’est à lui qu’il est revenu l’honneur de franchir la ligne d’arrivée. Nous n’avions qu’une seule auto en GTE-Pro et nous savions bien que la moindre erreur pouvait nous faire trébucher. L’Aston Martin Vantage GTE a réalisé le meilleur tour en course et nous n’avons pas rencontré de problèmes techniques et nous n’avons pas eu la même consommation que la voiture gagnante. Nous savons donc ce qu’il faut corriger pour l’année prochaine. Toute l’équipe peut être fière. »

Darren Turner revient sur cette belle performance : « Je suis vraiment fier de toute l’équipe. J’espère que nous pourrons revenir l’année prochaine afin de montrer la compétitivité de l’auto. Il y a de nombreuses similitudes entre ce nouveau programme et celui de la DBR9 GT1. La Vantage GTE est face à de nombreuses concurrentes. C’est vraiment de voir Aston Martin si haut. Nous avons connu un pépin de freins en début de course, mais à part cela, on a pu montrer que la Vantage GTE était au niveau des meilleures GTE, ce qui est encourageant pour l’avenir. »

Stefan Mücke est monté pour la première fois sur le podium : « C’est la première fois que je termine sur le podium et c’est incroyable. C’était aussi mes débuts en GTE, alors je suis fier d’avoir terminé. Je dois remercier l’équipe pour avoir réparé l’auto aussi rapidement après mon erreur en début de matinée. Réparer le tout en dix minutes, c’était vraiment impressionnant. J’ai ensuite pu faire le tour le plus rapide de la catégorie GTE, ce qui a montré que nous étions dans la bonne direction avec l’auto. »

Quant à Adrian Fernandez, il ne cache pas sa joie : « Terminer une course de 24 heures n’est jamais facile, donc finir troisième avec une nouvelle voiture est tout à fait remarquable. Le rythme de la GTE était élevé et nous avons lutté durant toute la course. Je suis satisfait de mon rythme au volant. J’ai pu profiter de toute mon expérience en monoplace et en prototype pour rouler comme j’ai pu le faire, qui plus est sans erreurs. C’était pour moi très spécial. »

La deuxième Aston Martin Vantage GTE était elle en GTE-Am et confiée à Simonsen/Nyggard/Poulsen, l’auto étant couvée par Young Driver AMR. Malheureusement, un accident est venu stopper la marche en avant de la #99, alors qu’un podium était envisageable vu la performance rencontrée lors des essais.

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