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Asphalte goût bulgare pour le Citroën Junior Team

Présentation du Rallye de Bulgarie

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Par Franck D.

3 juillet 2010 - 19:49
Asphalte goût bulgare pour le Citroën

La seconde partie du Championnat du Monde des Rallyes FIA 2010 débutera avec le Rallye de
Bulgarie. Pour sa première apparition en WRC, le pays balkan accueille les équipages à Borovets, la plus ancienne station de ski de Bulgarie. Sébastien Ogier / Julien Ingrassia et Kimi Räikkönen / Kaj Lindström défendront les couleurs du Citroën Junior Team sur cette épreuve.

Des sept rallyes à venir, quatre se disputeront sur asphalte, sur des terrains connus en Allemagne et en Espagne et d’autres à découvrir en Bulgarie puis en Alsace. Pour préparer cette fin de saison axée ‘tarmac’, le Citroën Junior Team a organisé une séance d’essais en France et a participé au Rally della Lanterna en Italie.

« Nous avons ainsi pu confirmer les bonnes dispositions de nos pilotes afin d’aborder au mieux cette seconde moitié de saison », précise Benoit Nogier, Team Manager. « Nous avons pu travailler sur le fonctionnement et les performances des nouveaux pneumatiques Pirelli. Cette expérience sera importante pour les épreuves à venir. »

Sur des routes nouvelles pour tous les concurrents du Championnat du Monde des Rallyes, le Citroën Junior Team ne pâtira pas du relatif manque d’expérience de ses pilotes. « Il s’agit du premier rallye sur asphalte de la saison », reprend Benoit Nogier. « Ce n’est pas forcément la surface sur laquelle nous allons être le plus à l’aise. Comme depuis le début de la saison, l’objectif est d’accumuler un maximum d’expérience pour les prochains rallyes. Ce sera notre leitmotiv avec Sébastien et Kimi. »

Récents vainqueurs du Rallye du Portugal, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia ont poursuivi leur série victorieuse avec le Citroën Junior Team en Italie lors du Rally della Lanterna. « C’était plus anecdotique mais c’est bon pour la confiance », confirme l’actuel deuxième du Championnat du Monde. « Le Rallye de Bulgarie sera nouveau pour tout le monde, c’est donc moins désavantageux pour nous même si nous conservons un déficit d’expérience. D’après ce que nous savons, les routes seront larges et assez roulantes avec de la végétation sur les bas-côtés. Il y aura donc des virages cachés. Il faudra de très bonnes notes. »

« La seconde partie de la saison pourrait être moins facile », ajoute Sébastien. « L’objectif de ce premier rallye sur asphalte sera de progresser et de nouveau rapprocher des meilleurs en espérant pouvoir nous battre pour un podium. »

Avec une cinquième place en Turquie pour meilleur résultat depuis le début de la saison, Kimi Räikkönen et Kaj Lindström vont également découvrir une nouvelle surface à bord de la Citroën C4 WRC. « Nous commençons un nouveau chapitre », convient l’ancien Champion du Monde de F1. « Après la neige et la terre, nous voilà sur asphalte. C’est un rendez-vous que j’attends avec impatience. Lors des essais, j’ai éprouvé de bonnes sensations et j’espère pouvoir le montrer sur les routes de Bulgarie. »

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