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Argentine, Qualif. : Lopez en pole à domicile

L’Argentin n’a pas manqué les qualifications à Termas de Rio Hondo

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Par Olivier Ferret

7 mars 2015 - 20:20
Argentine, Qualif. : Lopez en pole (...)

Les qualifications en Argentine se sont déroulées sous un franc soleil, comme les essais libres 1 et 2. Des conditions idéales pour cette manche d’ouverture sur le circuit de Termas de Rio Hondo.

José Maria Lopez n’a pas manqué la pole à domicile avec un tour parfait en Q3, qui a relégué très loin ses équipiers de chez Citroën. Muller est à 1s2, Loeb à 1s6 (en passant dans l’herbe) et Qing Hua à 1s7.

Tiago Monteiro complète le top 5 de la Q3 avec sa Honda.

Au jeu de la grille inversée, c’est Lada qui gagne : Thompson rattrape la déception de Huff, meilleur temps de la Q1 mais qui s’est loupé en Q2, et décroche la 10ème place sur la grille de départ, synonyme de pole pour la course 2.

A noter que la Q2 a été interrompue par un drapeau rouge : Mehdi Bennani est allé planter sa Citroën dans un bac à graviers.

Michelisz (perte d’une roue) et Valente (voiture à réparer) n’ont pas pu participer à cette séance.

Réactions :

José María López s’élancera en pole position de la première manche de la saison 2015 du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme organisée sur l’Autódromo Termas de Río Hondo.

Le héro argentin, champion WTCC 2014, emmène la formation Citroën qui trusteront demain les deux premières lignes de la grille de départ de la Course 1 sur l’Autodromo Termas de Rio Hondo. Non content de décrocher la pole position de la première course de 13 tours qui se déroulera dimanche, López engrange 5 points au championnat Pilotes, une récompense du partenaire officiel du WTCC DHL.

« Une très agréable sensation », confie Lopez, le plus rapide en Q3 avec 1 »240 au volant de sa Citroën C-Elysée WTCC. « Peu importe votre position l’année précédente car les compteurs sont remis à zéro. Mais nous sommes sur le circuit que je connais le mieux et je peux me donner à 100%. Ce fut difficile aujourd’hui car il faisait très chaud, mais c’était important de débuter la saison de la sorte et gagner demain serait du domaine du rêve. »

Muller, qui fut le premier pilote à s’imposer en WTCC en Argentine, déclare : « J’étais seulement 8e à l’issue de la Q1 et j’ai vraiment eu du mal à trouver le bon équilibre. Dans ces conditions la 2e place est un bon résultat mais j’aurais aimé faire mieux. Je dois donc désormais m’atteler à prendre un meilleur départ que mes équipiers et rester devant eux. C’est toutefois plus facile à dire qu’à faire ! »

Loeb aurait pu prétendre à mieux, mais une erreur dans le rapide virage n°11 en Q3 l’a contraint à revoir ses ambitions. « Vous devez attaquer si vous voulez être bien placé dans ce segment », souffle le nonuple champion du monde des rallyes. « C’est ce que j’ai essayé de faire, mais j’ai légèrement perdu l’arrière dans l’une des portions les plus rapides du circuit et j’ai mis les quatre roues en dehors de la piste. »

Le Chinois Ma Qing Hua se distingua en signant le meilleur chrono de la Q2 mais ne put faire mieux que ses équipiers chez Citroën sur le seul tour possible en Q3. Il s’élancera 4e devant Monteiro, le premier pilote Honda, et Tom Chilton, meilleur chrono du Trophée Yokohama et le plus haut placé des pilotes Chevrolet.

Pos. Pilote Equipe Voiture Temps Q1 Temps Q2 Temps Q3
1 Jose Maria Lopez Citroen Total WTCC Citroen 1:47.300 1:45.891 1:45.461
2 Yvan Muller Citroen Total WTCC Citroen 1:47.445 1:46.149 1:46.701
3 Sebastien Loeb Citroen Total WTCC Citroen 1:47.056 1:46.641 1:47.061
1 Ma Qing Hua Citroen Total WTCC Citroen 1:47.326 1:45.808 1:47.203
5 Tiago Monteiro Honda Racing Team JAS Honda 1:47.321 1:46.469 1:47.633
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6 Tom Chilton ROAL Motorsport Chevrolet 1:47.511 1:46.738
7 Gabriele Tarquini Honda Racing Team JAS Honda 1:47.441 1:46.967
8 Stefano D’Aste Munnich Motorsport Chevrolet 1:47.240 1:47.120
9 Tom Coronel ROAL Motorsport Chevrolet 1:48.038 1:48.322
10 James Thompson LADA Sport Rosneft Lada 1:48.033 1:50.165
11 Robert Huff LADA Sport Rosneft Lada 1:46.878 1:50.553
12 Mehdi Bennani Sebastien Loeb Racing Citroen 1:47.040 - :—.---
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13 Dusan Borkovic Proteam Racing Honda 1:48.443
14 John Filippi Campos Racing Chevrolet 1:48.507
15 Grégoire Demoustier Craft-Bamboo Racing Chevrolet 1:49.042
16 Rickard Rydell Nika International Honda 1:49.267
17 Norbert Michelisz Zengo Motorsport Honda - :—.---
18 Hugo Valente Campos Racing Chevrolet - :—.---

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