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ART annonce ses pilotes et un partenariat avec McLaren et Honda

Vandoorne et Izawa en GP2

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Par Olivier Ferret

23 janvier 2014 - 09:28
ART annonce ses pilotes et un (...)

ART Grand Prix annonce aujourd’hui la signature d’un nouveau contrat de partenariat avec McLaren et Honda pour son équipe de GP2 qui court en lever de rideau du Championnat du monde FIA de Formule Un.

Avec deux grands noms du sport automobile de haut niveau tels que McLaren et Honda, ART Grand Prix renforce sa structure globale et aborde la saison à venir avec l’ambition de renouer avec un passé riche en succès.

Pour le 10ème anniversaire de sa participation au GP2, dont elle avait remporté la première édition, ART Grand Prix confiera ses monoplaces à deux nouveaux visages, Stoffel Vandoorne et Takuya Izawa. A 21 ans, Stoffel a gravi les échelons du sport automobile avec brio. Champion de Formule Renault 2.0 Eurocup en 2012, il a terminé vice-champion de la Formule Renault 3.5 la saison passée, avec 4 victoires et 10 podiums. Stoffel a intégré le McLaren Young Driver Programme en avril 2013. A ses côtés, Takuya Izawa apporte l’expérience de nombreuses disciplines dans lesquelles il s’est illustré. Avec Honda, il s’est forgé un palmarès de choix en monoplace et en endurance.

Stoffel Vandoorne :

« Je suis très heureux d’avoir été choisi pour courir avec ART Grand Prix en GP2 en 2014. Après avoir gagné l’Eurocup Formule Renault 2.0 en 2012 et après avoir été 2ème de la Formule Renault 3.5 en 2013, je pense avoir fait de gros progrès pour atteindre mon objectif ultime : la Formule 1. Le GP2 est le meilleur vivier de la Formule 1, ses voitures sont puissantes et rapides. Le palmarès d’ART Grand Prix en GP2 est tout à fait excellent et je suis reconnaissant à Nicolas Todt et Frédéric Vasseur de me donner cette opportunité. ART Grand Prix a remporté le GP2 trois fois – avec Nico Rosberg en 2005, Lewis Hamilton en 2006 et Nico Hülkenberg en 2009. Ces trois pilotes ont accédé à la Formule 1. Deux d’entre eux, Lewis et Nico, ont gagné des Grands Prix et l’un d’eux, Lewis, a été champion du monde de Formule 1. De toute évidence, je ne fais aucune prévision et je ne sous-estime pas les pilotes qui courront en GP2 cette année car beaucoup sont très bons. Mais mon objectif est de gagner avec ART Grand Prix et j’espère que ce succès m’aidera à me rapprocher un peu plus de mon objectif : la Formule 1. »

Takuya Izawa :

« Cette année, je participerai au GP2 où les meilleurs pilotes au monde se retrouvent dans un championnat très relevé dont beaucoup de pilotes de Formule 1 sont issus. Je n’ai jamais ressenti ces émotions auparavant. Ce sera un énorme défi à relever pour moi. Mais je comprends l’importance de ce qu’il y a au-delà de ce défi, je le perçois comme un projet où je dois remporter des succès. Bien sûr, je ressens une certaine pression, mais je suis confiant car j’ai appris énormément de choses ces six dernières années en évoluant dans les meilleurs championnats japonais. Je franchis une nouvelle étape vers la course automobile au niveau mondial en tant que pilote qui a hérité de l’esprit de compétition de Honda. Je suis reconnaissant à Honda et à ART Grand Prix de me donner cette opportunité, ainsi qu’aux gens qui m’ont aidé. S’il vous plaît, continuez de me soutenir chaleureusement. »

Frédéric Vasseur :

« C’est un peu un retour aux sources par certains égards et je suis sincèrement ravi de travailler main dans la main avec McLaren et Honda. ART Grand Prix est également très heureuse de pouvoir compter sur deux pilotes de talent, intelligents et déterminés. C’est un nouveau départ et notre objectif affiché sera de faire aussi bien que lors de notre premier départ en GP2 : remporter les deux titres. »

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