12H Sebring : L’adieu de Audi à la R15 TDI

Tout est possible dans cette course avec une "vieille" voiture

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12 mars 2011 - 13:20
12H Sebring : L'adieu de Audi (...)

Les 12 Heures de Sebring 2011 vont être une nouvelle illustration de la querelle entre les anciens et les modernes, bien qu’il faille relativiser quelque peu le propos, l’"ancienne" Audi R15 plus venant à peine de fêter son premier anniversaire alors que la "moderne" Peugeot 908 sort tout juste des fonds baptismaux.

La R18 n’ayant pas encore tout à fait terminé son sevrage, la R15 plus repart au combat face au lion Peugeot après avoir remporté les 24 Heures du Mans 2010 avec un triplé retentissant.

Sebring sera donc l’occasion pour Audi Motorsport de souhaiter un adieu aux deux dernières de la lignée des R15, des R15 "plus plus", pour satisfaire aux normes de la règlementation 2011.

Les cainqueurs du Mans, Romain Dumas/Timo Bernhard/Mke Rockenfeller, piloteront l’Audi R15 n°1, Tom Kristensen/Allan McNish/Dindo Capello pilotant la n°2. Rappelons que pour ses débuts à Sebring en 2009, la R15 l’avait emporté, avant d’être défaite par Peugeot en 2010. Ce sera donc la belle entre les deux constructeurs.

Pour être aux normes 2011 et passer de "plus" en "plus plus", la R15 est passée par des "moins" et donc pour une fois moins par moins = plus plus !! Audi Motorsport la surnomme R15 "plus minus" ! La R15 TDI a des brides de 33,5 mm contre 33,9mm pour le V10 5,5 litres, la pression de turbo a été abaissée de 2,590 millibars à 2 millibars, soit une restriction de 23%, le réservoir est passé de 81 à 65 litres, débit des pompes moins raides lors des ravitaillements, etc.

Ralf Jüttner, Directeur Technique de Audi Sport Team Joest : "Les pilotes ont très nettement ressenti les restrictions de puissance pendant le test en Floride. Il leur manque plusieurs douzaines de chevaux. La réduction de la capacité du réservoir paraît d’abord drastique, mais évidemment aussi le moteur consomme moins. Le débit moins rapide des pompes implique que les arrêts au stand ne seront plus aussi brefs malgré la plus petite capacité du réservoir."

Dr Wolfgang Ullrich : "Sebring est le circuit sur lequel jusqu’à maintenant pratiquement tous nos nouveaux prototypes ont fait leurs débuts en course - et ce faisant ils sont toujours gagné. Pour le projet R18 cela aurait été une tâche logistique monumentale de courir à Sebring au point où elle en est maintenant. C’est pourquoi nous disons maintenant adieu à la R15TDI. Avec la R15 TDI une nouvelle fois modifiée nous sommes que nous n’avons pas exactement la même base que nos adversaires qui courent à Sebring avec une nouvelle LMP1. Cela étant dit nous voulons toutefois marquer autant de points que possible pour l’Intercontinental Cup. Durant les 12 Heures de Sebring il y a beaucoup de facteurs en dehors des voitures qui dictent la tournure des évènements au drapeau à damiers ; le temps habituellement chaud, le trafic intense, des situations de course spécifiques avec les full-course yellows typiques, la performance du team et évidemment nos équipages expérimentés. C’est pourquoi tout est également possible dans cette course avec une "vieille" voiture."

Tom Kristensen (5 victoires à Sebring, record de l’épreuve) : "J’aime toujours courir aux USA, particulièrement à Sebring où l’ambiance est incroyable. Le nombre réel de victoires à Sebring représente peu d’intérêt pour ma carrière actuelle. Notre nouvelle saison commence ici et certainement très, très loin de l’hiver européen. La course est toujours difficile. Le circuit est un incroyable challenge -selon une vieille tradition- et il est très difficile. Il a différents types de tarmacs et d’autres revêtements, beaucoup de bosses et des points de corde que l’on ne voit pas -c’est parfait pour tester la fiabilité, les performances et l’endurance de la voiture, du team et des pilotes. Nous avons déjà ici gagné par le passé avec de nouveaux modèles, par exemple en 2000 avec l’Audi R8, en 2006 avec l’Audi R10 TDI et en 2009 avec l’Audi R15 TDI."

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