Formule 1

Selon Honda, son V6 serait plus puissant que le V6 Mercedes… de l’an dernier

Tanabe espère pouvoir battre l’équipe allemande cette année

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Par Alexandre C.

19 mars 2021 - 15:15
Selon Honda, son V6 serait plus (...)

Au vu de son retrait annoncé à la fin de la saison 2021, Honda avait décidé d’avancer l’arrivée de sa toute nouvelle unité de puissance d’un an, de 2022 à cette année. On pouvait donc légitimement nourrir des craintes sur la fiabilité de ce V6, mais les essais hivernaux de Bahreïn ont été très rassurants à cet égard. AlphaTauri a été l’équipe ayant le plus roulé, à égalité avec Alfa Romeo.

Quid cependant de la performance ? Le meilleur temps de Max Verstappen, et le 2e de Yuki Tsunoda, semblent aussi prometteurs. L’arrivée du nouveau carburant ExxonMobil, annoncée par Red Bull, renforce aussi le potentiel de l’unité de puissance nippone.

Et visiblement, l’optimisme est clairement au rendez-vous à Sakura. Toyoharu Tanabe, le directeur technique de Honda F1, a confié à The Race que Honda avait dépassé la puissance du V6 Mercedes… de l’an dernier.

« Je crois que nous avons dépassé le Mercedes de l’année dernière. Cela dépend des conditions. »

« Mais nous n’avons aucune idée de l’ampleur des améliorations apportées durant cette intersaison du côté de Mercedes. Nous verrons quand nous commencerons les qualifications. Et après la course. »

Mais bien sûr, Brixworth aura aussi progressé durant l’hiver, si bien que la meilleure unité de puissance pourrait toujours être anglo-allemande...

« L’année dernière, nous avons vu un grand pas dans leur développement. Il est très difficile de deviner ce qui se passe et le résultat de leur développement. Nous n’avons pas encore de réponse. »

Même si Honda a admis quelques petits pépins de fiabilité, aucun problème majeur n’a été à signaler. Les températures chaudes de Bahreïn (jusqu’à 34 degrés) ont pourtant mis à rude épreuve les V6.

« Ce sont de très bons signes » poursuit Toyoharu Tanabe. « Un bon signe pour la fiabilité. »

« En fait, le nombre de problèmes est inférieur à ce que j’attendais. »

Avec une unité de puissance boostée, un châssis Red Bull performant, et un châssis Mercedes instable à l’arrière, n’est-ce pas la grande année pour Honda ?

« J’espère que nous serons en mesure de nous battre pour le championnat contre Mercedes. Mais je sais très bien à quel point Mercedes est forte sur leur connaissance technique, avec leur châssis, avec leur unité, avec leurs pilotes et leur travail d’équipe. »

« C’est un peu trop tôt pour dire quelque chose après les trois jours de tests. »

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