Russell est ‘plein d’émotions’ avant son dernier GP avec Williams F1

Il cèdera sa place à Aitken en EL1

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Par Alexandre C.

7 décembre 2021 - 16:46
Russell est ‘plein d'émotions'

10 points séparent Williams d’Alfa Romeo au classement des constructeurs et sauf surprise, l’équipe de Grove terminera donc à la 8e place cette année.

Il reste toutefois un Grand Prix à boucler ce week-end. Un week-end d’autant plus chargé d’émotions pour George Russell, qui quittera Grove pour Mercedes l’an prochain et qui disputera ainsi son dernier Grand Prix avec Williams.

« Nous nous dirigeons vers Abou Dhabi pour la dernière course de la saison et ce qui sera certainement un week-end plein d’émotions différentes, alors que mon voyage avec Williams touche à sa fin. Ce fut trois années incroyables avec l’équipe, avec beaucoup de hauts mais aussi des bas, mais je suis déterminé à partir de la meilleure façon possible et à aider l’équipe à obtenir la huitième place au championnat des constructeurs. Ce serait une juste récompense pour tout le travail et les efforts de tout le monde chez Grove au cours des dernières années, alors que nous nous sommes battus pour sortir de nos difficultés lorsque j’ai rejoint l’équipe. Je suis sûr qu’il y aura beaucoup de sentiments et d’émotions après le Grand Prix de dimanche, mais d’ici là, je me concentre entièrement sur la piste et sur la préparation d’un bon week-end. »

« J’aime toujours courir à Yas Marina et j’ai d’heureux souvenirs d’y avoir remporté le titre FIA de Formule 2 en 2018. Je suis également impatient de m’attaquer au tracé révisé, qui, je pense, contribuera à créer un spectacle amélioré et, je l’espère, sera bénéfique aux performances de notre voiture sur l’ensemble de l’événement. »

Nicholas Latifi aborde lui aussi de manière très concentrée ce dernier rendez-vous de l’année, avec à l’esprit les essais de post-saison, mardi et mercredi, qui seront plus importants que le Grand Prix en lui-même pour préparer la saison 2022.

« Les sentiments sont toujours mitigés lorsqu’on aborde la dernière course de l’année, mais j’ai hâte d’être sur la piste du circuit Yas Marina. Il sera intéressant de voir comment les changements apportés à la piste auront un impact sur les courses, mais il est bon de voir les circuits chercher à s’améliorer et je pense que cela offrira un spectacle plus excitant pour les fans. »

« Notre principal objectif ce week-end sera de nous assurer la huitième place au championnat des constructeurs. Toute l’équipe a travaillé incroyablement dur tout au long de l’année ; ce serait formidable d’être récompensé par ce résultat et de terminer la saison en beauté. »

Jack Aitken, le pilote de réserve de Williams, qui avait remplacé George Russell l’an dernier à Sakhir, sera de retour dans la Williams. Il roulera bien en EL1, à la place de George Russell (en plus de son probable roulage à Abu Dhabi aux essais jeunes pilotes). Une marque de confiance pour lui.

« C’est une expérience assez spéciale chaque fois que je conduis la Williams et c’est génial de retrouver les garçons et les filles sur la piste. L’équipe a obtenu de bons résultats en 2021 et j’ai travaillé dans le simulateur tout au long de l’année pour suivre le développement de la FW43B, ce qui m’a donné une bonne idée des caractéristiques auxquelles je dois m’attendre en piste. Yas Marina est un long circuit, et même s’il n’est pas très compliqué, il comporte tout de même des difficultés ; le troisième secteur en particulier peut vous faire perdre beaucoup de temps. Dans l’ensemble, j’ai vraiment hâte de retourner sur la piste et de me mettre au travail. »

Dave Robson, directeur de la performance, fait enfin le point sur les modifications apportées au tracé en plus de rendre hommage à tout le travail abattu par George Russell en trois ans à Grove.

« Le tracé du circuit a été considérablement modifié depuis l’année dernière avec moins de virages et un début et une fin de double ligne droite plus fluides. Combiné aux changements apportés à l’avant-dernier virage, le circuit est désormais nettement plus rapide, et la facilité de dépassement peut également être améliorée. Les zones modifiées ont inévitablement une surface plus récente et plus lisse, ce qui aura un petit effet sur le comportement des pneus. »

« Nous connaissons bien la majeure partie du circuit et nous sommes impatients d’explorer les nouveaux complexes de virages et de comprendre comment ils modifient les exigences des pilotes et les réglages de la voiture. »

« Cette saison a été intense et parfois difficile, cependant, nous avons eu des moments très agréables et nous avons tiré le meilleur parti de plusieurs opportunités. Si nous pouvons maintenir notre huitième place au championnat, ce sera une juste récompense pour les compétences et le dévouement de chacun à Grove et sur le circuit. »

« George a été au centre de tout ce que nous avons accompli ces dernières années. Ce week-end est sa dernière course pour l’équipe. Son enthousiasme, son dévouement et son immense talent - ainsi que ses critiques occasionnelles bien fondées - ont été une source d’inspiration majeure pour l’équipe dans les bons et les mauvais moments. Nous le remercions pour tout ce qu’il a apporté à l’équipe, nous lui souhaitons bonne chance pour son avenir avec Mercedes, et nous espérons avoir pu lui apporter une expérience et des idées précieuses qui lui serviront à l’avenir. »

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