Formule 1

Pour Tanabe, Honda n’a toujours pas le meilleur moteur en F1

Pense-t-il au Mercedes ?

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Par Alexandre C.

3 juillet 2021 - 09:27
Pour Tanabe, Honda n’a toujours pas (...)

En tout état de cause, moteur évolué ou non, Honda a atteint semble-t-il un pic de performance cette année, devançant Mercedes de peu.

Toyoharu Tanabe (directeur technique de Honda en F1) confirme-t-il que Honda ne pourrait pas faire bien mieux avec cette toute nouvelle unité de puissance, dont le développement avait été précipité d’un an suite au retrait des Japonais ?

« Oui, parce que nous avons commencé à utiliser en 2021 cette nouvelle unité de puissance dès les essais de pré-saison, et ensuite nous avons progressivement appris à l’utiliser. »

« Nous avons amélioré nos faiblesses, et ensuite nous avons poussé nos forces. En conséquence, les spécifications de base de la performance sont les mêmes, mais la performance sur piste, je crois que nous l’avons améliorée. »

« L’amélioration de la performance actuelle est le résultat du travail acharné de Honda, et des équipes. »

Pour autant – et peut-être pour continuer de démentir les suspicions de Mercedes sur l’évolution « illégale » de Honda sur le plan de la performance - Toyoharu Tanabe nie que Honda ait aujourd’hui le meilleur moteur en se basant sur les données GPS… Et rappelle qu’il faut aussi prendre en compte l’efficacité du châssis pour juger de l’unité de puissance.

« Nous continuons à analyser notre position, par rapport aux autres motoristes. Cette analyse inclut également les performances du châssis, car si vous avez une bonne voiture, avec moins d’appuis, parfois vous voyez une bonne performance du moteur. Donc, c’est un peu difficile à juger. »

« Le résultat actuel nous montre que nous ne sommes toujours pas numéro un. Mais comme je l’ai dit, nous ne pouvons pas améliorer la performance pure, comme la performance du moteur thermique. »

Toyoharu Tanabe ne dira cependant pas s’il pense à Mercedes, ou pourquoi pas Renault, pour dire qui a le meilleur moteur actuel en F1…

Comment fera alors Honda pour tenter de devenir le vrai « numéro 1 » d’ici la fin de l’année ?

« Nous travaillons très dur sur la façon d’utiliser l’unité de puissance efficacement sur la piste. Donc, nous voulons utiliser le matériel actuel plus efficacement avec l’ingénieur de l’équipe. »

Forcément, quitter la F1 au sommet ou presque ne donnerait-il pas des regrets à Toyoharu Tanabe ?

« Personnellement, oui. Mais quel que soit le résultat du championnat de cette année, ou notre résultat, je pense que la décision de Honda ne changera pas par rapport à la précédente, à savoir : quitter la Formule 1. »

Honda restera toutefois impliqué en coulisses car Tanabe a confirmé au Red Bull Ring que les moteurs resteront construits et assemblés au Japon, à Sakura, pour le compte de Red Bull Powertrains. Seule la maintenance sera effectuée à Milton Keynes.

« Red Bull et Honda ont travaillé sur ce projet et sur la manière de procéder à cette transition pour l’année prochaine. Je ne peux pas en donner tours les détails, nous allons dans une bonne direction. »

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