Ocon : Un ’vendredi inhabituel’ pour Alpine F1 à Austin

Les tests Pirelli ont dicté la physionomie du vendredi

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Par Emmanuel Touzot

22 octobre 2022 - 07:07
Ocon : Un 'vendredi inhabituel'

Alpine F1 a bouclé une journée d’essais productive ce vendredi en vue du Grand Prix des États-Unis, qui se déroulera dimanche sur le Circuit des Amériques d’Austin, au Texas. Fernando Alonso a terminé la première séance d’essais libres à la sixième place avec un meilleur temps de 1’37’’713. Esteban Ocon 11e grâce à un tour bouclé en 1’38’’102.

La deuxième séance d’essais libres a été prolongée de 30 minutes pour permettre aux équipes d’essayer un prototype de pneu Pirelli. Les deux pilotes ont bouclé 26 tours dans le cadre de la collecte de données 2023 de Pirelli.

Le Français, qui arbore un casque aux couleurs de Spider-Man, a roulé avec le nouveau plancher, dont les extrémités ont été modifiées. Son expérimenté équipier devrait utiliser la même spécification le week-end prochain au Mexique.

"C’est sympa d’être de retour à Austin et de piloter sur le Circuit des Amériques" a déclaré Ocon. "C’est une piste que j’apprécie beaucoup. C’était un vendredi inhabituel pour tout le monde."

"Nous n’avons eu que la première séance d’essais libres pour travailler nos réglages avec les pneus de cette année. La journée était donc relativement courte pour nous. Il était cependant intéressant de tester les pneus de l’année prochaine pendant les Essais Libres 2."

"Il y avait aussi les nouvelles couvertures chauffantes et diverses autres choses avec lesquelles nous travaillerons en 2023. Nous allons étudier de près les données emmagasinées lors des deux séances et voir quels réglages nous pouvons adopter demain."

"Ce fut pour nous un bon vendredi durant lequel nous avons pu passer en revue le programme d’essais prévu" a quant à lui déclaré Fernando Alonso. "Nous allons poursuivre notre analyse cette nuit et demain lors des Essais Libres 3, afin d’être dans les meilleures conditions pour les qualifications."

"Nous avons également effectué les tests de pneus Pirelli cet après-midi et nous espérons qu’ils seront en mesure d’en tirer de nombreuses données. C’est génial d’être de retour devant les fans, ici à Austin. Nous sommes impatients d’attaquer les qualifications demain.”

Pour Ciaron Pilbeam, ingénieur de course en chef, ”cette journée, à Austin, s’est déroulée sans encombre, avec deux séances d’essais libres bien remplies. Nous avons dû intégrer plus de choses qu’à l’accoutumée à notre programme en Essais Libres 1, car la deuxième séance était consacrée aux tests des pneus prototypes Pirelli. La première séance s’est bien déroulée. Esteban a utilisé le nouveau plancher, qui a fonctionné comme prévu et conformément à ce que nous avions pu voir lors de notre préparation. Si une partie de la piste a été resurfacée depuis l’année dernière, elle est encore bosselée par endroits, mais notre voiture semble bien s’en sortir dans ces conditions. Nous avons une bonne base de travail pour le reste du week-end et nous allons maintenant nous attaquer au programme habituel qui est le nôtre le vendredi soir, à savoir la préparation des qualifications de demain, où nous viserons à nous améliorer encore.”

Alpine F1 Team - Renault

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