Ocon espère ’des podiums et des victoires’ pour Alpine F1 en 2023

L’équipe française pourrait être "la bonne surprise"

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Par Emmanuel Touzot

28 novembre 2022 - 14:24
Ocon espère 'des podiums et des (...)

Esteban Ocon a été impressionné par Max Verstappen et Red Bull en 2022. Le pilote Alpine F1 ne pense pas que son équipe sera en mesure d’aller se battre au niveau des champions en titre en 2023, mais il espère toutefois de bons résultats. Il ne sait pas si le Néerlandais sera encore le favori pour le titre.

"Difficile à dire, j’espère que ce sera nous !" plaisante-t-il auprès de Nextgen-Auto.com, avant d’expliquer ses objectifs.

"J’espère qu’on sera la bonne surprise, c’est toujours difficile à prédire et il faut peu de choses pour que soudainement, ça clique et que la voiture trouve 20 ou 30 points de charge et qu’on fasse mieux que les autres."

"La suite logique n’est pas celle-ci et ça prendra du temps, mais j’ai toujours cet espoir qu’on puisse se battre pour des podiums et des victoires. Red Bull est favorite avec Verstappen."

"Mais les Ferrari ont montré une grosse vitesse en début d’année, et il ne faut pas sous-estimer Mercedes qui va retravailler sa voiture et monter en puissance. Ce sera une saison intéressante et j’espère que ce sera plus serré que cette année."

"Un brillant représentant de ma génération"

Ocon, qui a battu Verstappen en Championnat d’Europe de F3 en 2014, n’est pas surpris que le pilote Red Bull domine aujourd’hui la F1 comme il le fait. Selon lui, Verstappen est le pilote qui connecte sa génération aux précédentes, en se faisant une place au panthéon du sport.

"Nous nous entendons bien maintenant et nous avons beaucoup de respect l’un pour l’autre. Je lui souhaite le meilleur. C’est un super talent. Max est toujours et partout compétitif et l’a été pendant des années."

"Je le sais depuis que je suis enfant. Depuis le karting, il a dominé les championnats. Après ça, il a été rapide dans toutes les voitures qu’il a conduites. Ses titres mondiaux sont amplement mérités."

"L’année dernière, je le pensais déjà et cette année, il réalise une saison de haut niveau. Je suis fier qu’un pilote avec lequel j’ai grandi émerge comme ça. Max est un brillant représentant de ma génération. Il est l’un des grands de ce sport."

Interrogé sur sa capacité à battre Verstappen, Ocon réitère une réponse qu’il avait déjà donnée par le passé, expliquant qu’il est obligé de le penser : "J’en suis convaincu, et je dois l’être. Si vous ne croyez pas en vous, vous êtes déjà sans espoir dans ce sport."

"J’ai un contrat jusqu’à la fin de 2024 et cette équipe va faire tout ce qu’elle peut pour combler l’écart avec le sommet. J’ai confiance en cela et je suis pleinement engagé. Je ne conduis pas ici pour concourir, mais je progresse chaque week-end. D’ailleurs, les écarts entre les équipes vont se réduire de plus en plus dans les années à venir."

Alpine F1 Team - Renault

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