Mercedes F1 : ’Tout s’est déroulé comme prévu’ à Austin

Hamilton et Russell apprécient la W13 évoluée

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Par Emmanuel Touzot

22 octobre 2022 - 02:28
Mercedes F1 : 'Tout s'est (...)

Mercedes F1 testait un nouveau package aéro ce vendredi à Austin, mais l’équipe n’a finalement pas utilisé son nouvel aileron avant. Outre des suspicions d’illégalité de la pièce, l’équipe n’en avait qu’une et sans rechange, elle a préféré la laisser de côté.

Le reste du package évolué a pu être testé sur le Circuit of the Americas, théâtre du Grand Prix des Etats-Unis. Lewis Hamilton était proche des meilleurs chronos lors des EL1, dans la seule séance significative du jour, les EL2 ayant servi à des essais Pirelli pour 2023.

"Tout s’est déroulé comme prévu" a déclaré Hamilton. "J’ai gardé la voiture en un seul morceau aujourd’hui, à peu près, ce qui est bien. Et j’ai vraiment senti des améliorations dans la voiture."

"Évidemment, les EL2 ont été un peu gaspillées en termes de performance, mais les EL1 étaient plutôt bonnes. Je pense que nous ferons quelques changements ce soir, et nous saurons exactement où nous en sommes. Mais j’ai l’impression que nous ne sommes pas trop loin."

Hamilton se plaint toutefois de la piste bosselée d’Austin. Malgré le nouvel asphalte, le ressenti n’est pas meilleur, la faute aussi aux F1 2022 : "Je suis venu ici après Montréal, j’ai piloté la voiture de l’année dernière, et elle était très bonne."

"Je me souviens d’être sorti de la voiture et d’avoir rayonné d’une oreille à l’autre parce que c’était très doux, la voiture avait beaucoup d’appui et une bonne puissance. Cette année, nous avons évidemment perdu un peu de puissance avec le passage aux biocarburants E10."

"La voiture est très rigide maintenant. Heureusement que je n’ai pas beaucoup de plombages parce que si c’était le cas, ils se seraient déchaussés en pilotant, c’est sûr. C’est juste tellement, tellement bosselé."

"Pas le pire" vendredi pour Russell

George Russell confirme que les évolutions de la W13 ont apporté satisfaction au Texas, avec l’espoir de continuer à progresser au fil du week-end : "Je pense qu’elles ont bien fonctionné, pour être honnête."

"Il y avait quelques équipes qui semblaient très rapides qui étaient inattendues. D’autres équipes n’étaient pas aussi rapides que nous l’aurions pensé et évidemment, nous avons à moitié manqué les EL2 parce que nous avions tous nos propres programmes."

"Nous ne savons pas vraiment quelle est la hiérarchie. Jusqu’à présent, la voiture semble être assez forte, ce qui est prometteur. Je pense que vous avez toujours un aperçu au début de la journée, pour savoir si ça va être un bon week-end ou un week-end difficile."

"Nous sommes à mi-chemin. J’ai l’impression que ce n’est pas la pire voiture que j’ai connue. Comme je l’ai dit, nous ne savons pas ce que Red Bull et Ferrari vont faire quand ils tourneront en qualifications."

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