Formule 1

Les pilotes Williams sont proches du milieu de grille à Djeddah

Il faudra confirmer en qualifications demain

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Par Paul Gombeaud

3 décembre 2021 - 22:04
Les pilotes Williams sont proches (...)

Comme l’ensemble du reste du plateau, les pilotes Williams F1 ont découvert un nouveau tracé aujourd’hui à Djeddah, qu’ils ont tous les deux apprécié. Il leur faudra désormais réussir une bonne qualification demain s’ils veulent se mêler à la lutte du milieu de grille.

"C’était très amusant aujourd’hui," a déclaré Russell à l’issue de la journée ce vendredi. "C’est une piste très rapide qui vous punie à la moindre erreur. Nous devrons être très précis avec le positionnement en piste durant les qualifications et ce sera compliqué. Il faudra beaucoup d’engagement lors des tours lancés, notamment dans les virages rapides et je pense que ce sera exaltant."

"La voiture était agréable à conduire aujourd’hui et nous étions proches du milieu de grille, notamment Aston Martin et Alfa Romeo. Je pense que beaucoup ont souffert pour faire fonctionner le pneu lors de la première tentative de tour rapide, notamment en pneus tendres, ce qui rend la préparation peu idéale. Si vous parvenez à mettre le pneumatique dans sa meilleure fenêtre de fonctionnement, je pense qu’il y aura une bonne opportunité à saisir."

Nicholas Latifi a lui aussi apprécié ses premiers tours de roue à Djeddah.

"C’est toujours sympa de découvrir un nouveau circuit notamment urbain, et vous apprenez tour par tour," a commenté le Canadien. "Nous avons quelques améliorations à effectuer durant la nuit, tant sur le pilotage que sur la voiture elle-même, afin d’avoir davantage de confiance en qualifications demain."

"Dans l’ensemble, nous avons connu deux bonnes séances aujourd’hui et je pense que nous pourrons progresser d’ici la course de dimanche."

S’il ne veut pas encore faire de pronostic sur le niveau de compétitivité des monoplaces de Grove, le responsable de la performance Dave Robson est satisfait à l’issue de cette première journée saoudienne.

"Il est trop tôt pour savoir où nous nous situons, mais nous avons connu une bonne journée. Le circuit a répondu aux attentes en étant rapide et difficile. Malheureusement, les pilotes avaient des stratégies différentes ce qui a entraîné beaucoup de trafic et rendu les temps peu représentatifs."

"Nous avons toutefois bien progressé et pensons continuer en travaillant cette nuit. Chaque séance se déroulant tard dans la journée, les Libres 3 devraient également être utiles pour préparer la qualification."

"Il sera intéressant de voir combien il y aura de dépassements ce dimanche et à quel point cela influe sur les stratégies. La piste est déjà bonne et les pneus marchent bien, ce qui devrait rendre le weekend intéressant."

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