Formule 1

La performance du Honda à Interlagos déconcerte Vettel et Hamilton

Hamilton ne sait pas d’où cela provient, Vettel plaisante sur des soupçons de tricherie

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Par A. Combralier

17 novembre 2019 - 16:13
La performance du Honda à Interlagos (...)

A Interlagos, grâce à un package Red Bull-Honda en grande forme, Max Verstappen a pu s’offrir sa 2e pole position en carrière. Sebastian Vettel, qui a fini juste derrière le pilote Red Bull, n’a pas manqué de trouver « suspicieuse » la performance du V6 japonais en conférence de presse, en ironisant quelque peu : en effet, Max Verstappen lui-même avait accusé Ferrari de « tricherie » avec l’utilisation de son unité de puissance.

« C’était un peu surprenant de les voir si rapides en lignes droites, donc un peu suspicieux » a ainsi plaisanté Sebastian Vettel en conférence de presse.

Comment le pilote Ferrari analyse-t-il plus sérieusement la performance du Honda ?

« On ne peut trouver tant de progrès d’une course à l’autre puisque c’est le même moteur. Je ne sais pas, je ne pense pas qu’ils aient introduit une nouvelle spécification. Ce fut un peu une surprise. D’habitude, nous avons vu, lors de bien de sessions de qualifications, que nous étions un peu plus rapides que tout le monde en lignes droites, et que nous perdions en virages ; mais en qualifications les Red Bull étaient aussi rapides que nous en lignes droites. Donc je ne sais pas pourquoi. Je sais que nous n’avons rien fait de différent donc… »

Les progrès de Honda, à relativiser puisque l’altitude nivelle quelque peu les performances moteur, satisfont quoi qu’il en soit Max Verstappen.

« Je n’étais pas le plus rapide dans le troisième secteur [celui de la longue ligne droite] mais dans le deuxième secteur, où il y a le plus de virages. Tout au long de l’année, nous avons bien progressé sur le châssis et le moteur. Et nous avons aussi fait des expérimentations pour l’an prochain. Donc je suis très heureux des progrès réalisés tout au long de la saison. »

C’est la première fois de l’ère hybride que Red Bull parvient à signer trois poles en une saison. Honda aura donc fait mieux que Renault !

« C’est bien » réagit Max Verstappen. « Nous avons trouvé continuellement des progrès cette année. L’an dernier nous étions pas mal aussi, mais oui, nous avons fait un pas en avant cette année. Nous sommes heureux d’avoir signé ces trois poles mais il y a plus de courses à venir, et nous voulons plus de poles. »

Avec son unité de puissance Mercedes, Lewis Hamilton a lui plus souffert de l’attitude. Mais il trouve surtout « formidable » que Honda ait autant progressé.

« C’est formidable d’avoir un autre manufacturier qui commence à produire de bons moteurs, pour aider une troisième équipe à progresser. Je ne comprends pas tout à fait [cette performance], je ne sais pas si vous pouvez apporter des évolutions au moteur… De toute façon, ils sont très très rapides, nous avons du travail à faire, et mes gars à l’usine travaillent aussi dur que possible pour l’an prochain. »

Le pilote Mercedes trouve-t-il aussi suspicieux le regain de forme du Honda ?

« Vous ne vous y attendiez pas… lors de la dernière course, je ne pense pas qu’ils avaient un déficit de vitesse de pointe par rapport à nous. Et puis ils ont été les plus rapides dans le deuxième secteur donc ils ont la même quantité d’appui. Mais ils ont plus de puissance ce week-end. Et nous sommes à une altitude élevée. En fait, je n’ai aucune idée d’où cela vient. »

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