Formule 1

Honda a fait évoluer son V6 comme s’il s’agissait d’un nouveau moteur

La version 2021 est celle que Red Bull exploitera

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Par Emmanuel Touzot

27 mars 2021 - 12:10
Honda a fait évoluer son V6 comme (...)

Honda a amené un moteur redoutable cette année, développé plus rapidement pour arriver avec un an d’avance. Toyoharu Tanabe, directeur technique du programme, ne veut pas encore parier sur la compétitivité du V6 hybride malgré des essais hivernaux solides.

"Les essais sont les essais. En fait, nous ne savons pas ce que les autres font, quel est leur plan" note Tanabe. "Les trois jours d’essais ici à Bahreïn se sont bien déroulés pour nos deux équipes."

"Nous avons pu accumuler beaucoup de données de la part des deux teams et des quatre pilotes et c’était un test plutôt positif et productif. Comme vous le savez, nous verrons la compétitivité de nos équipes après les qualifications et la course de ce week-end."

Le manufacturier cèdera en effet l’exploitation de son V6 à Red Bull en 2022 et a tenu à l’améliorer au maximum avant son départ. Tanabe détaille les changements qui ont été effectués sur le bloc propulseur cet hiver.

"Nous avons revu chaque pièce et le concept de notre moteur précédent, puis nous avons conçu celui de cette année comme un nouveau moteur. Bien sûr, notre désir d’améliorer sa performance inclut le moteur à combustion et l’ERS."

"Aussi, avec le nouveau design, nous l’avons rendu un peu plus compact par rapport à l’unité de puissance précédente. Je pense que cela a contribué à la performance d’ensemble de la voiture et à la performance aussi."

Tanabe ne participera pas à la transition entre Honda et Red Bull Powertrains, mais il pense que l’opération se fera en douceur : "J’ai entendu qu’une direction a été décidée entre Honda et Red Bull et qu’ils travaillent sur une procédure détaillée sur la manière de gérer le projet à l’avenir."

Tanabe ne sait pas si des ingénieurs de Honda rejoindront Red Bull Powertrains. Il sait en tout cas que cette décision de quitter la F1 ne sera pas revue, y compris si les titres mondiaux venaient couronner l’équipe.

"La décision de Honda de quitter la Formule 1 n’est aucunement liée à nos résultats. Indépendamment de nos résultats cette année, nous allons partir. Cela n’aura aucun effet" conclut-il.

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