Formule 1

Hamilton surprend Bottas et signe la pole à Portimão

Les Mercedes devancent Verstappen et Leclerc

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Par Emmanuel Touzot

24 octobre 2020 - 16:31
Hamilton surprend Bottas et signe (...)

Après un retard dû à des réparations de fortune effectuées sur le Circuit de l’Algarve, la séance qualificative débute à 14h30 heure locale, 15h30 heure française, pour déterminer la grille de départ du Grand Prix du Portugal.

Sebastian Vettel a soulevé ce matin une grille d’évacuation sur le bord de la piste portugaise et la direction de course a dû effectuer des travaux, en coulant finalement du béton à l’endroit où la grille ne tenait plus.

Les pilotes vont pouvoir s’élancer pour 18 minutes de Q1, 15 minutes de Q2 puis 12 minutes de Q3, et Valtteri Bottas se présente en favori pour la pole position après avoir dominé les trois séances d’essais libres.

Mais il faudra aussi compter sur Lewis Hamilton et Max Verstappen pour se battre pour la pole position, d’autant que les écarts étaient particulièrement faibles ce matin, avec 1"8 entre le premier et le dernier du classement.

La météo est radieuse pour cette séance, avec 20 degrés dans l’air et 35 degrés sur la piste, et le vent est plus faible que lors de la journée du vendredi.

Q1 - 18 minutes

Sergio Pérez a été le premier à signer une référence, loin des temps de ce matin, avant d’être battu par Charles Leclerc, mais les pilotes peinaient à passer sous les 1’18".

Il a fallu un temps de Max Verstappen en 1’17"7 pour franchir cette barre, avant que les Mercedes ne signent des références. Bottas a signé un 1’17"064, contre un 1’17"114 pour Hamilton.

Derrière, Pérez a repris la troisième place et Gasly s’est placé au cinquième rang devant les deux McLaren, qui ont repoussé Verstappen au neuvième rang provisoire, derrière Stroll.

Les conditions de piste ont progressé, Bottas a pris un 1’16"945, avant que Verstappen ne fasse un 1’16"879 qui l’a propulsé en tête. Hamilton a amélioré en 1’16"828, non sans avoir fait une erreur qui lui a coûté trois dixièmes dans le dernier secteur.

A 2’40 du terme de la séance, Romain Grosjean a amélioré et est sorti de la zone d’élimination, tandis que Daniil Kvyat est remonté au 12e rang. George Russell a amélioré mais est resté derrière Grosjean.

Nicholas Latifi a vu son meilleur temps de la première tentative effacé pour avoir franchi les limites, alors qu’il lui aurait valu un temps lui permettant de se qualifier provisoirement en Q2, et le Canadien a raté son deuxième run, restant 19e.

Räikkönen a battu Grosjean et l’a mis dans la zone d’élimination malgré l’amélioration du chrono du Français. Devant, Gasly a repris la quatrième place, et Vettel la septième. Russell a amélioré avec la 15e place, ce qui l’envoie en Q2 !

Les éliminés sont Räikkönen, Antonio Giovinazzi, Grosjean, Kevin Magnussen et Latifi.

Q2 - 15 minutes

Les deux Mercedes et les deux Ferrari ont été les seules monoplaces à être envoyées en piste avec des pneus médiums dès l’ouverture de la piste, tandis que les 13 autres monoplaces étaient en gommes tendres.

Bottas a immédiatement signé un 1’16"466, tandis que les pilotes Ferrari ont fait deux tours de préparation. Vettel a finalement pris le dixième temps avec ces gommes, et Leclerc le sixième à égalité avec Gasly, mais le Monégasque et son équipier devront certainement repartir en pneus tendres.

Hamilton a raté son premier tour à cause de la Ferrari de Vettel, qui était pourtant à l’extérieur d’un virage, tandis que Pérez et Norris s’intercalaient entre Bottas et Verstappen.

Hamilton a ensuite pris le deuxième temps à 358 millièmes de Bottas, et Ocon est remonté au dixième rang, éliminant provisoirement Stroll. Sainz a pris la cinquième place, éliminant à son tour Ocon, sur une piste qui progressait nettement.

Vettel a tenté un second tour rapide en médiums, a amélioré mais restait 14e. Verstappen, de son côté, se plaignait d’un manque de grip en pneus tendres, après être remonté à la troisième place à six dixièmes de Bottas, et pas le même composé pneumatique.

De manière incompréhensible, les deux pilotes Ferrari sont repartis en pneus médiums, alors que Leclerc était à une dangereuse huitième place et Vettel à une lointaine 14e place. De plus, tous leurs rivaux étaient chaussés de pneus tendres.

Kvyat n’a pas amélioré, Ricciardo et Albon non plus, ce qui a arrangé les affaires de Leclerc, au moins provisoirement. Le Monégasque, tout comme Norris et Russell, était en amélioration dans son premier secteur, Russell ayant signé le même chrono que la Ferrari au premier partiel.

Russell a dépassé Vettel, Leclerc n’a pas amélioré après un dernier secteur difficile, et Vettel est resté 15e. Ricciardo est sorti de piste dans son dernier tour et est allé frotter le mur avec l’aileron arrière ! Il a pu repartir mais Renault va devoir réparer l’aileron de l’Australien qui s’est qualifié tout juste en dixième place, devant son équipier.

Les éliminés sont Ocon, Stroll, Kvyat, Russell et Vettel. L’Allemand va certainement interroger le choix de son équipe, après s’être plaint à la radio de l’impossibilité de faire fonctionner ses gommes médiums.

Q3 - 12 minutes

La piste semble avoir perdu en performance puisque Bottas signe son pire chrono des qualifications dans sa première tentative de Q3 en 1’16"987... 47 millièmes devant Hamilton, qui a lui aussi perdu en performance !

La plupart des pilotes ont opté pour un premier tour lent afin d’optimiser la mise en chauffe des pneus, sauf Leclerc, troisième à quatre dixièmes de Bottas, Pérez, quatrième dans le même temps, et Albon a pris le cinquième temps, mais en pneus médiums.

Dans son premier tour rapide, Verstappen est revenu en troisième place à seulement 121 millièmes de Bottas. Albon s’est relancé pour un deuxième tour rapide en pneus médiums, a amélioré mais est resté septième.

A noter qu’après cette première tentative, les quatre pilotes allant de Leclerc à Albon étaient séparés par 103 millièmes de seconde. Gasly n’a plus qu’un train de pneus dans cette Q3 et n’a pas pu faire de chrono en début de séance.

Chez Renault, les mécaniciens de Daniel Ricciardo travaillaient encore sur la monoplace de l’Australien à quatre minutes de la fin de Q3 et la participation de la seule RS20 rescapée en Q3 semblait compromise.

Gasly s’est positionné à 1"1 du meilleur temps, que Lewis Hamilton a repris en 1’16"934. Bottas s’est donc attaqué à un nouveau tour chronométré. Le Finlandais est reparti en pneus médiums et a réussi à rependre la pole provisoire en 1’16"754.

En revanche, Hamilton a pu repartir pour un tout dernier tour, contrairement à son équipier ! Verstappen dépasse le Britannique, Leclerc prend la quatrième place provisoire, et Hamilton en a terminé en 1’16"652 !

Après avoir été dominé par Bottas pendant toutes les séances, Hamilton sort un tour parfait du chapeau et signe sa 97e pole position en carrière !

Les deux Mercedes seront en première ligne au départ du Grand Prix du Portugal, devant Verstappen et Leclerc. Pérez et Albon seront en troisième ligne devant les McLaren de Sainz et Norris. Gasly sera neuvième devant Ricciardo, qui a donc dû rester au garage en Q3 après son erreur de Q2.

Pos.PiloteVoitureTemps Q1Temps Q2Temps Q3
01 Lewis Hamilton Mercedes W11 1:16.828 1:16.824 1:16.652
02 Valtteri Bottas Mercedes W11 1:16.945 1:16.466 1:16.754
03 Max Verstappen Red Bull Honda RB16 1:16.879 1:17.038 1:16.904
04 Charles Leclerc Ferrari SF1000 1:17.421 1:17.367 1:17.090
05 Sergio Perez Racing Point Mercedes RP20 1:17.370 1:17.129 1:17.223
06 Alex Albon Red Bull Honda RB16 1:17.435 1:17.411 1:17.437
07 Carlos Sainz McLaren Renault MCL35 1:17.627 1:17.183 1:17.520
08 Lando Norris McLaren Renault MCL35 1:17.547 1:17.321 1:17.525
09 Pierre Gasly AlphaTauri Honda AT01 1:17.209 1:17.367 1:17.803
10 Daniel Ricciardo Renault RS20 1:17.621 1:17.481 - :—.---
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11 Esteban Ocon Renault RS20 1:17.775 1:17.617
12 Lance Stroll Racing Point Mercedes RP20 1:17.667 1:17.626
13 Daniil Kvyat AlphaTauri Honda AT01 1:17.841 1:17.728
14 George Russell Williams Mercedes FW43 1:17.931 1:17.788
15 Sebastian Vettel Ferrari SF1000 1:17.446 1:17.919
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16 Kimi Raikkonen Alfa Romeo Ferrari C39 1:18.201
17 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Ferrari C39 1:18.323
18 Romain Grosjean Haas Ferrari VF-20 1:18.364
19 Kevin Magnussen Haas Ferrari VF-20 1:18.508
20 Nicholas Latifi Williams Mercedes FW43 1:18.777

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