Formule 1

Hamilton signe une 96e pole presque miraculeuse à Sotchi

Le Britannique a failli être éliminé en Q2 et devance Verstappen

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Par Emmanuel Touzot

26 septembre 2020 - 15:12
Hamilton signe une 96e pole presque (...)

C’est sous une météo plus fraîche que la veille, avec 26 degrés dans l’air et 34 sur la piste, que la séance de qualifications du Grand Prix de Russie débute à Sotchi. Les Mercedes sont encore une fois favorites, mais il reste à voir qui de Valtteri Bottas ou Lewis Hamilton, en forme respectivement vendredi et ce matin, signera la pole position.

Derrière les Mercedes, Renault a semblé être la deuxième force du plateau ce vendredi, tandis que la McLaren de Carlos Sainz était troisième ce matin devant Esteban Ocon. A noter que chez McLaren, c’est Lando Norris qui utilise cette fois le nouveau nez, que Sainz avait étrenné en essais libres au Mugello, et qui va faire ses débuts en course.

Le record de la piste date de 2018, il avait été signé par Bottas en 1’31"387 en 2018, les monoplaces étant moins à l’aise depuis la simplification des ensembles aérodynamiques. Avec des chronos à deux secondes de celui-ci en essais libres et l’absence de mode fête, il semble peu probable que cette marque soit battue.

Q1 - 18 minutes

C’est en pneus rouges que l’ensemble des pilotes se lancent en piste, sous un ciel très sombre. Les risques de pluie sont pourtant néants, bien que celle-ci soit présente autour de Sotchi.

Bottas signe immédiatement le meilleur temps du week-end en 1’32"656, tandis que Hamilton signe un chrono à 1"6 de son équipier, mais le chrono du Britannique est annulé !

Sergio Pérez prend la deuxième place à une seconde de Bottas, Charles Leclerc s’intercale à quatre dixièmes de Pérez et quatre dixièmes devant Lance Stroll. Carlos Sainz s’empare ensuite de la troisième place.

Après cette première tentative, Max Verstappen n’est que sixième devant Sebastian Vettel. Kevin Magnussen voit aussi son temps annulé, comme Hamilton pour avoir coupé dans le virage 2.

Le premier vrai virage du circuit est à droite avec une reprise légère à gauche, et les pilotes arrivant trop vite manquent souvent de bien prendre le virage à droite et coupent très légèrement vers la gauche, ce qui est clairement interdit par la FIA ce week-end.

Daniel Ricciardo prend la cinquième place tandis que Hamilton fait son premier chrono réussi, en deuxième place avec trois dixièmes de retard sur Bottas. Le Britannique a sauvé l’essentiel en conservant son premier train de pneus pour faire ce chrono.

Verstappen remonte au cinquième rang, tandis qu’Ocon, qui a tenté un chrono en gommes médiums, est provisoirement éliminé et va devoir faire un temps en gommes tendres.

Il reste 1mn35 quand les pilotes se relancent pour une nouvelle tentative, Latifi devant Ocon. Räikkönen est au ralenti et laisse passer la meute, qui se lance à l’assaut d’un dernier chrono. Le Finlandais a fait un tête-à-queue.

Latifi prend la 15e place mais est éliminé par Ocon qui remonte au troisième rang ! Giovinazzi prend la quatrième place, Ricciardo remonte au quatrième rang, et Grosjean prend la 14e place !

Magnussen n’améliore pas, Kvyat prend la troisième place, tandis que Vettel est 11e et se qualifie. Stroll et Verstappen remontent, Gasly aussi, il ne reste que Russell qui peut éliminer Romain Grosjean, et le Britannique améliore au 13e rang, devant les Ferrari !

Leclerc et Vettel passent de justesse ! Les éliminés sont Grosjean, Giovinazzi, Magnussen, Latifi et Räikkönen.

Q2 - 15 minutes

La pluie s’invite, pour le moment très légèrement, mais Pérez se plaint immédiatement de gouttes de pluie ! Bottas, Hamilton et Verstappen s’élancent en médiums, tandis que le reste du peloton opte pour les gommes tendres.

Bottas signe un 1’33"056, battu par un 1’32"085 de Hamilton ! Norris se place troisième à quelques millièmes de seconde de Bottas, et Leclerc est à moins de deux dixièmes des deux hommes.

Le temps de Hamilton est annulé ! Le Britannique a encore coupé un virage, et ce sont Sainz et Pérez qui passent en tête, battus par Ricciardo ! Mercedes annonce à Hamilton qu’il va rester en pneus médiums.

Russell signe son unique chrono de cette Q2 en décalage avec les autres pilotes et prend la 13e place devant Vettel, tandis que Hamilton est 15e sans chrono.

Avant la deuxième tentative des pilotes, il y a 201 millièmes de seconde entre la troisième et la dixième places, ce qui oblige tous les pilotes à ressortir, y compris Bottas, quatrième, et Verstappen, qui n’est que septième derrière Gasly.

Les pilotes Mercedes repartent en pneus médiums comme prévu, et Bottas améliore le meilleur temps absolu dans le premier secteur. Verstappen, en revanche, ressort en pneus tendres.

Bottas prend le deuxième temps derrière Ricciardo, mais Vettel se crashe et Hamilton ne peut pas finir son tour ! Le drapeau rouge est déployé à 2 minutes 15 du terme de Q2, il restera très peu de temps à Hamilton pour se qualifier ! Vettel est secoué mais sort de sa voiture.

Verstappen a doublé des voitures par la droite de la fast lane au moment où la sortie des stands est peuplée par les pilotes. Va-t-il être pénalisé ? Stroll retourne au garage avec un problème apparent.

Lorsque le drapeau vert est relancé, Kvyat bloque totalement la voie des stands, dont Hamilton qui est en septième place de la file de voitures !

Hamilton lance un tour au moment où le chrono passe à zéro ! En doublant Sainz et Pérez, il a condamné le second tour des deux pilotes, mais il peut se lancer à l’assaut d’un tour !

Verstappen n’améliore pas pour conserver son temps en pneus médiums, Albon prend la septième place devant le Néerlandais !

Hamilton prend la quatrième place et valide son ticket pour la Q3 ! Il s’élancera avec les pneus tendres en course. Et c’est Daniel Ricciardo qui fait le meilleur temps de cette Q2 !

Les éliminés sont Leclerc, Kvyat, Stroll, Russell et Vettel.

Q3 - 12 minutes

Ocon signe un temps de référence en 1’33"117, mais Ricciardo le bat en 1’32"364 ! Sainz s’intercale entre les deux Renault, tandis que Gasly est derrière Ocon.

Bottas prend le meilleur temps en 1’32"184, moins de deux dixièmes devant Ricciardo, et Hamilton signe un temps de 1’31"391 ! Verstappen prend la troisième place devant Ricciardo.

Derrière le quatuor de tête, on trouve donc Pérez, Sainz, Ocon, Albon, Gasly et Norris après cette première tentative.

Les Mercedes sortent en premier pour la deuxième tentative, Bottas devant Hamilton, et ce dernier a failli être percuté dans les stands par une Renault qui sortait de son garage. Derrière les deux pilotes, Gasly est le troisième à s’élancer pour son second chrono.

Bottas se rate au virage 2 avec un passage sur le vibreur et accuse 160 millièmes de seconde de retard au premier secteur. Hamilton, en revanche, améliore le premier secteur.

Bottas se place à une demi-seconde de Hamilton, qui améliore et bat le record du circuit en 1’31"304 ! Ocon prend la sixième place, Ricciardo n’améliore pas et reste provisoirement quatrième.

Pérez améliore et prend la troisième place ! Il bat Verstappen qui est dans un tour rapide, et relègue Ricciardo en troisième ligne. Mais Verstappen prend la deuxième place !

Hamilton fait donc sa 96e pole position en F1 devant Verstappen et Bottas ! Pérez est quatrième devant Ricciardo et Sainz en troisième ligne. Ocon et Norris seront en quatrième ligne devant Gasly et Albon, qui accuse un retard monumental sur Verstappen.

Pos.PiloteVoitureTemps Q1Temps Q2Temps Q3
01 Lewis Hamilton Mercedes W11 1:32.983 1:32.835 1:31.304
02 Max Verstappen Red Bull Honda RB16 1:33.630 1:33.157 1:31.867
03 Valtteri Bottas Mercedes W11 1:32.656 1:32.405 1:31.956
04 Sergio Perez Racing Point Mercedes RP20 1:33.704 1:33.038 1:32.317
05 Daniel Ricciardo Renault RS20 1:33.650 1:32.218 1:32.364
06 Carlos Sainz McLaren Renault MCL35 1:33.967 1:32.757 1:32.550
07 Esteban Ocon Renault RS20 1:33.557 1:33.196 1:32.624
08 Lando Norris McLaren Renault MCL35 1:33.804 1:33.081 1:32.847
09 Pierre Gasly AlphaTauri Honda AT01 1:33.734 1:33.139 1:33.000
10 Alex Albon Red Bull Honda RB16 1:33.919 1:33.153 1:33.008
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11 Charles Leclerc Ferrari SF1000 1:34.071 1:33.239
12 Daniil Kvyat AlphaTauri Honda AT01 1:33.511 1:33.249
13 Lance Stroll Racing Point Mercedes RP20 1:33.852 1:33.364
14 George Russell Williams Mercedes FW43 1:34.020 1:33.583
15 Sebastian Vettel Ferrari SF1000 1:34.134 1:33.609
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16 Romain Grosjean Haas Ferrari VF-20 1:34.592
17 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Ferrari C39 1:34.594
18 Kevin Magnussen Haas Ferrari VF-20 1:34.681
19 Nicholas Latifi Williams Mercedes FW43 1:35.066
20 Kimi Raikkonen Alfa Romeo Ferrari C39 1:35.267

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