Formule 1

‘Ferrari est rapide, mais Ferrari est fragile’ observe Hakkinen

Il pense que Charles Leclerc va marquer la saison

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Par A. Combralier

3 avril 2019 - 08:11
‘Ferrari est rapide, mais Ferrari (...)

Mika Hakkinen était présent dans le paddock de Bahreïn, pour observer de près le deuxième Grand Prix de la saison. Comme chacun, l’ancien pilote McLaren a été marqué par le retour en forme des Ferrari, mais aussi par la malchance qui a touché Charles Leclerc en fin d’épreuve.

« A Bahreïn, la situation s’est totalement retournée. Ferrari a verrouillé la première ligne et Charles Leclerc a vraiment dominé la course, avant que son moteur ne commence à tourner que sur cinq cylindres. »

« A certains égards, il est incroyable qu’il soit tout de même parvenu à finir la course ! »

« Pour ce jeune Monégasque, ce fut un moment très rude. J’ai arrêté de compter le nombre de Grands Prix qui m’ont finalement échappé, mais cela fait partie du sport, et il faut apprendre à gérer une déception extrême. »

« Charles Leclerc est très solide. Il était plus rapide que Sebastian Vettel à Bahreïn. Et ce gars va apporter beaucoup de choses à cette saison. Comme Lewis Hamilton lui a dit après la course, il a encore une longue carrière devant lui, et les victoires viendront. »

Les malheurs de Charles Leclerc et de Sebastian Vettel ont cependant fait le bonheur des Mercedes, qui ont signé un nouveau doublé. Mais cette fois-ci, Valtteri Bottas fut inexistant face à Lewis Hamilton.

Le Finlandais même cependant toujours le championnat, grâce au point du meilleur tour inscrit à Melbourne.

« Si vous vous rappelez à quel point Valtteri voulait marquer le point supplémentaire du meilleur tour à Melbourne, vous comprenez pourquoi aujourd’hui. Chaque point compte, et cette année pourrait être, en effet, très disputée. »

Pour autant, poursuit Hakkinen, Mercedes doit toujours grandement se méfier des Rouges.

« Alors que la fiabilité a fait gagner la course à Mercedes, Toto Wolff et ses pilotes savent qu’ils ont un problème : Ferrari est rapide, même si Ferrari est fragile. Melbourne n’a pas convenu à la Scuderia, probablement en raison des virages à 90 degrés sur cette piste, mais sur une piste plus large et rapide, comme à Bahreïn, la Ferrari était la voiture qu’il fallait avoir. Il y a plus de circuits rapides que lents, donc Mercedes accueillera volontiers cette victoire chanceuse à Bahreïn ; mais à l’usine, ils savent qu’ils ont du travail à faire pour rattraper leur retard. »

C’est la raison pour laquelle à Shanghai, autre circuit rapide, Mika Hakkinen anticipe un clair avantage de Ferrari, grâce à la puissance de son V6.

« Je pense que Charles Leclerc et Sebastian Vettel auront pour objectif de répéter, à Shanghai, leur performance de Bahreïn en qualifications, et de remporter la victoire en course, dans le but de prendre leur revanche après Sakhir. »

« Sur les longues lignes droites, il faut s’attendre à ce que l’avantage de Ferrari en vitesse de pointe se dévoile véritablement. »

« La grande question est de savoir si Charles Leclerc sera, de nouveau, plus rapide que Sebastian Vettel. Si c’est le cas, alors Sebastian ressentira beaucoup de pression. »

Prudent, le double champion du monde n’écarte pas Mercedes pour la victoire finale…

« Lewis Hamilton a gagné le Grand Prix de Chine cinq fois, donc il aime vraiment cette piste et ne voudra pas compter sur la chance pour obtenir un autre succès. Valtteri Bottas a mené la course de l’an dernier et fini 2e, donc après un week-end rude à Bahreïn, je sais qu’il va pousser dur pour gagner, afin de défendre son avantage au championnat. Il faut s’attendre à ce que Mercedes soit de retour de la bataille. »

En revanche, il juge improbable une victoire de Red Bull-Honda.

« Derrière eux, Red Bull a du travail à faire. Donc même si je m’attends à ce que Max Verstappen lutte pour les deux premières lignes, une nouvelle victoire de Red Bull en Chine semble, cette année, improbable. »

Ferrari

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