Formule 1

Bottas bat Hamilton pour la pole à Portimão devant les Red Bull

Sainz et Ocon sont en troisième ligne, Gasly 9e

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Par Emmanuel Touzot

1er mai 2021 - 17:02
Bottas bat Hamilton pour la pole à (...)

C’est l’heure des qualifications du Grand Prix du Portugal, sur un circuit de Portimão baigné par le soleil. Les trois séances d’essais libres n’ont pas donné d’indication nette puisqu’elles ont été dominées respectivement par Valtteri Bottas, Lewis Hamilton et Max Verstappen.

Le match devrait donc être entre Mercedes F1 et Red Bull pour la pole position tandis que derrière, c’est Alpine F1 qui a impressionné avec un beau quatrième temps d’Esteban Ocon ce matin.

La bataille pour accéder à la Q2 devrait déjà être très serrée, tandis qu’une place en Q3 vaudra cher puisque sept équipes étaient dans le top 10 ce matin. Chaque erreur sera possiblement cruciale, d’autant que cinq virages pourront causer l’annulation des chronos en cas de dépassement des limites de piste.

Q1 - 18 minutes

Valtteri Bottas a eu un problème de capteur sur sa Mercedes W12, et les mécaniciens s’affairaient encore sur la monoplace à quelques minutes du passage au vert du feu en bout de ligne droite, marquant le début de la qualification.

Les Alfa Romeo se sont placées en haut de la hiérarchie avec un temps sous la minute 20, mais Lando Norris a immédiatement battu ce chrono en 1’19"918, tandis que Daniel Ricciardo s’est placé derrière Antonio Giovinazzi. Les pilotes McLaren étaient en gommes médiums.

Carlos Sainz a ensuite signé un temps de 1’19"480 tandis que Charles Leclerc a vu son chrono annulé. Pierre Gasly a pris le deuxième temps, et Yuki Tsunoda le huitième, derrière Sebastian Vettel et les Alfa Romeo.

Valtteri Bottas a finalement pu prendre la piste sans problème, mais lui comme Max Verstappen n’ont pas réussi à battre Sainz. Le Finlandais s’est placé à huit millièmes de seconde de Sainz, et Verstappen à 10 millièmes de la Ferrari.

Les deux pilotes Alpine F1 se sont placés aux quatrième et cinquième places. Sainz a amélioré pour un dixième mais Hamilton a fait un gros temps en 1’18"726. Sergio Pérez s’est placé troisième et même deuxième puisque le chrono de Hamilton a aussi été annulé !

A huit minutes du terme de la Q1, il était dernier. Bottas a en revanche pris le meilleur temps en 1’19"205. Verstappen s’est placé juste derrière Pérez tandis que Fernando Alonso est parti en tête-à-queue.

Hamilton a finalement signé le cinquième temps au moment où Pérez a fait un tête-à-queue. Le Mexicain a pu repartir sans problème et revenir aux garages avec des pneus très abîmés.

Mick Schumacher a ensuite pris un temps lui permettant de devancer provisoirement les deux Williams ainsi que son équipier. Vettel a pris le quatrième temps devant Verstappen et Hamilton, et tous les chronos semblaient commencer à s’améliorer.

Avec les pneus tendres, Norris a signé le meilleur temps en 1’18"794. Leclerc a pris le huitième temps, et Ricciardo le 11e, ne le sortant pas de la zone dangereuse, contrairement à Norris.

Giovinazzi et Räikkönen ont pris les sixième et 11e temps. Hamilton est remonté deuxième derrière Norris. Russell a pris le 12e temps provisoire, Gasly le 8e seulement alors que le drapeau à damier était agité.

Bottas a pris le meilleur temps, et Ocon était en progression alors qu’il était provisoirement éliminé. 15e, Ricciardo était en ballotage défavorable pour passer en Q2. Leclerc a pris la sixième place.

Ocon a amélioré en quatrième place et a donc éliminé Ricciardo alors que Norris était deuxième. L’écart entre la deuxième et la 16e place était d’une seconde environ.

Les éliminés sont Ricciardo, Stroll, Latifi, Schumacher et Mazepin, qui s’est rapproché de son équipier en cette séance qualificative.

Q2 - 15 minutes

Les pilotes ont tenté immédiatement un temps en médiums, avec l’espoir de passer en Q3 et de prendre le départ de la course avec les pneus à flanc jaune demain. Compte tenu des écarts, il semble difficile de penser que les équipes autres que Mercedes F1 et Red Bull puisent y parvenir.

Leclerc a signé un temps de 1’19"434, un dixième devant Sainz, mais c’est Verstappen qui a signé un beau chrono en 1’19"099 avec les pneus médiums. Bottas a signé un 1’18"458, immédiatement battu par Hamilton en 1’17"968, le meilleur chrono du week-end.

Norris a fait un temps proche de Bottas en pneus tendres, juste devant Ocon, lui aussi en gommes rouges. Vettel a aussi pris le sixième temps en pneus tendres, et Gasly et Alonso sont rentrés dans le top 10 avec les mêmes pneus.

Il semble difficile pour les Ferrari de passer en Q3 avec les pneus médiums, Leclerc n’ayant pris que le huitième temps. Sainz et lui sont alors rentrés au stand avant une dernière tentative en pneus tendres.

Tout le monde s’apprêtait à partir en pneus tendres, même si les pilotes Mercedes et Red Bull avorteront leur tour dans le cas où ils ne soient pas menacés d’élimination.

Ferrari a pris un risque en faisant ressortir Leclerc en pneus médiums à cinq minutes du terme de séance tandis que Sainz, lui, ressortait en pneus tendres mais ne faisait qu’un neuvième temps. Leclerc n’améliorait pas non plus et les deux hommes étaient à une poignée de dixièmes de l’élimination.

Vettel n’a pas amélioré contrairement à Gasly, huitième devant les deux Ferrari. Giovinazzi et Alonso étaient en amélioration, comme Tsunoda, mais le Japonais calait au 12e rang.

Giovinazzi a finalement gardé le 11e temps en améliorant, tout comme Alonso qui a progressé en temps mais est resté 12e. Sainz est remonté au sixième rang, Leclerc a amélioré aussi, tout comme Russell, qui a frôlé la Q3 avec le 11e temps ! C’est la meilleure qualification d’une Williams depuis le GP d’Azerbaïdjan 2018.

Les éliminés sont Russell, Giovinazzi, Alonso, Tsunoda et Räikkönen.

Q3 - 12 minutes

Outre les Mercedes, seul Leclerc sera en pneus médiums au départ demain dans le top 10, ce qui confère au pilote Ferrari un bel avantage stratégique sur sept pilotes de la Q3.

Dès le départ de la Q3, il y a eu une petite confusion entre Sainz et Bottas notamment, mais les deux pilotes semblaient lancer un deuxième tour de préparation et non un tour chrono, car la piste continuait à perdre en température.

Bottas a signé le meilleur temps en 1’18"348, loin du meilleur temps de la Q2, mais sept millièmes devant le tour de Hamilton en ce début de Q3. Pérez a pris le troisième temps alors que le chrono de Verstappen était annulé pour un dépassement des limites de piste.

Sainz a pris le quatrième temps provisoire devant Norris et Leclerc, puis Gasly, Ocon et Vettel.

Vraisemblablement mécontents des pneus tendres, et plus rapides en Q2, les pilotes Mercedes F1 ressortent en gommes médiums pour leur deuxième tentative ! Est-ce que cela va leur donner raison ?

Verstappen a bataillé dans son second tour chronométré mais a signé le troisième temps, à 4 dixièmes toutefois des Mercedes, et il a abandonné son effort ! Les pilotes Mercedes n’amélioraient pas dans leur troisième tentative, mais la piste ne semblait pas progresser.

Sainz a progressé mais n’a pas amélioré sa place. Ocon a pris la sixième place provisoire.

C’est Bottas qui signe la pole position et verrouille une première ligne 100% Mercedes ! Hamilton attendra donc pour sa 100e pole et est donc deuxième devant les Red Bull de Verstappen et Pérez. Sainz et Ocon seront en troisième ligne et confirment leur bon week-end jusqu’ici.

Norris et Leclerc se partageront la quatrième ligne, c’est la première qualifications durant laquelle le Monégasque est battu par Sainz. Enfin, Gasly et Vettel se partageront la cinquième ligne de la grille devant Russell, 11e, qui partira en gommes médiums et aura un coup à jouer pour les points.

Pos.PiloteVoitureTemps Q1Temps Q2Temps Q3
01 Valtteri Bottas Mercedes W12 1:18.722 1:18.458 1:18.348
02 Lewis Hamilton Mercedes W12 1:18.857 1:17.968 1:18.355
03 Max Verstappen Red Bull Honda RB16B 1:19.485 1:18.650 1:18.746
04 Sergio Pérez Red Bull Honda RB16B 1:19.337 1:18.845 1:18.890
05 Carlos Sainz Ferrari SF21 1:19.309 1:18.813 1:19.039
06 Esteban Ocon Alpine Renault A521 1:19.092 1:18.586 1:19.042
07 Lando Norris McLaren Mercedes MCL35M 1:18.794 1:18.481 1:19.116
08 Charles Leclerc Ferrari SF21 1:19.373 1:18.769 1:19.306
09 Pierre Gasly AlphaTauri Honda AT02 1:19.464 1:19.052 1:19.375
10 Sebastian Vettel Aston Martin Mercedes AMR21 1:19.403 1:18.970 1:19.659
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11 George Russell Williams Mercedes FW43B 1:19.797 1:19.109
12 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Ferrari C41 1:19.410 1:19.216
13 Fernando Alonso Alpine Renault A521 1:19.728 1:19.456
14 Yuki Tsunoda AlphaTauri Honda AT02 1:19.684 1:19.463
15 Kimi Räikkönen Alfa Romeo Ferrari C41 1:19.748 1:19.812
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16 Daniel Ricciardo McLaren Mercedes MCL35M 1:19.839
17 Lance Stroll Aston Martin Mercedes AMR21 1:19.913
18 Nicholas Latifi Williams Mercedes FW43B 1:20.285
19 Mick Schumacher Haas Ferrari VF-21 1:20.452
20 Nikita Mazepin Haas Ferrari VF-21 1:20.912

La grille de départ du GP F1 du Portugal 2021 en vidéo :

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