Alpine F1 poursuit sa série de Q3 à Melbourne

Ocon se qualifie 8e, Alonso passe tout près du top 4

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Par Olivier Ferret

9 avril 2022 - 12:05
Alpine F1 poursuit sa série de Q3 à (...)

Le pilote Alpine F1 Team Esteban Ocon s’est qualifié en huitième position pour le Grand Prix d’Australie, programmé demain, deux rangs devant son coéquipier Fernando Alonso.

L’Espagnol a malheureusement été victime d’un accident durant l’ultime partie des qualifications suite à un problème - en cours d’investigation - ayant entraîné une coupure sur son A522 alors qu’il négociait un virage. Fernando avait pourtant fait apparaître les secteurs en violet durant les trois parties des qualifications et semblait se diriger vers une position sur la première ligne de la grille de départ.

Malgré cela, ce résultat s’inscrit dans la continuité des bonnes qualifications réussies cette saison par Alpine, qui s’est invitée en Q3 à l’occasion des trois manches du championnat disputées jusque-là.

En Q1, les deux pilotes Alpine se sont qualifiés pour l’étape suivante après que la session a été retardée à plusieurs reprises en raison de divers incidents. En Q2, l’équipe a, à nouveau, fait montre d’un rythme très intéressant, Fernando s’installant au cinquième rang et Esteban au dixième.

Lors de la dernière partie des qualifications mettant aux prises les dix meilleurs, Fernando s’est montré très rapide dès son premier tour lancé dans le premier secteur, tout comme dans le deuxième, avant que son A522 rencontre ce souci qui a mis fin à sa séance.

« Il semblerait que nous soyons très malchanceux jusqu’à présent. C’est vraiment dommage d’avoir rencontré ce souci en qualifications aujourd’hui. Nous avions le rythme pour nous inviter dans le top 3, voire même en première ligne. Je me sentais très rapide pendant mon tour lancé en Q3. Je ne suis pas surpris d’être aussi proche des leaders car nous avons travaillé dur en tant qu’équipe. Chaque week-end nous avons progressé et c’est positif. Personnellement, c’était jusqu’alors mon meilleur week-end depuis des années et c’est donc frustrant de ne pas avoir pu concrétiser aujourd’hui. Nous allons voir ce qu’il en est cette nuit et investiguer sur ce qui s’est passé. J’espère que nous serons en mesure de marquer des points demain. »

Sur l’unique Alpine restante, Esteban s’est hissé au huitième rang au terme de ses deux tentatives, avec un meilleur tour bouclé en 1’19’’061.

« C’est un résultat au goût amer pour nous aujourd’hui. Avoir les deux voitures en Q3 est une bonne chose, mais c’est vraiment dommage que Fernando n’ait pas pu aller au bout de sa tentative, car il était sur le point de faire un très gros tour. Je sais que l’équipe cherche à savoir ce qui s’est exactement passé, mais il est sur un bon rythme depuis le début du week-end. De mon côté, la journée n’a pas été des plus faciles, mais je dois me satisfaire de ma huitième place. Nous sommes dans la lutte pour demain, et c’est ce qui compte. Nous avons encore du travail à faire, je sais qu’il y a encore un peu de rythme à aller chercher, donc nous ne négligerons aucune piste pour essayer de tout mettre en place afin de maximiser nos chances en course demain. »

Otmar Szafnauer, Team Principal, admet lui « voir ces qualifications comme une occasion manquée, car nous avions la possibilité de décrocher un super résultat d’équipe. Hisser nos deux voitures en Q3 pour la deuxième fois de suite, c’est vraiment positif. Ceci étant dit, nous avions le potentiel pour en mettre une des deux dans le top 5 tant notre package est compétitif ici. Finalement, nous nous élancerons demain depuis les huitième et dixième positions, et savons que nous pouvons encore faire un bon Grand Prix. Notre rythme de course, vendredi, était intéressant, nous allons donc chercher à transformer ces bonnes positions au départ en gros points. Fernando était indéniablement très rapide aujourd’hui. Nous enquêtons sur l’origine du problème ayant engendré son accident. C’est vraiment regrettable car notre rythme aurait dû nous permettre de partir plus haut sur la grille. »

Alpine F1 Team

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