Alpine F1 pourrait placer Piastri dans une autre équipe en 2023

Alonso-Ocon, une relation de grand frère petit frère pour Budkoswki

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Par Alexandre C.

4 décembre 2021 - 08:52
Alpine F1 pourrait placer Piastri (...)

L’exemple de Losail, et surtout du Hungaroring plus tôt cette année, ont montré la fantastique collaboration régnant entre Fernando Alonso et Esteban Ocon. Finalement contrairement à ce qu’on pouvait craindre, l’un ne mange pas l’autre.

Marcin Budkowski, directeur exécutif d’Alpine F1, s’en réjouit forcément lui aussi… Peut-être est-ce la différence d’âge qui compte ici ? Comment qualifie-t-il la relation entre ses deux pilotes ?

« Chaque paire de pilotes est différente - mais celle-ci est certainement fantastique à voir. Il y a une sorte de relation frère aîné-frère cadet entre Fernando et Esteban. Il est certain qu’Esteban admire Fernando pour sa carrière et ses réalisations. De même, au début de l’année, il était bien décidé à montrer à Fernando à quel point il est rapide, et il l’a fait à plusieurs reprises. »

« Fernando a gagné beaucoup de respect pour Esteban quand il a vu à quel point il pouvait être rapide. Donc les deux, assez rapidement dans la saison, se sont jaugés et observés l’un l’autre - mais aussi ils s’entendent très bien. »

« Les deux courses où nous avons fini sur le podium… dans ces deux courses, ils se sont entraidés, et presque sans que l’équipe ait besoin de les y inviter. Fernando savait exactement ce qu’il faisait à Budapest pour aider Esteban à gagner cette course, et quand Fernando a demandé en plaisantant à Esteban de l’aider au Qatar, Esteban savait exactement quelle était la situation de la course et était très disposé à le faire. »

« C’est génial. C’était génial à voir. Nous l’avons vu sur la piste, mais nous le voyons tous les jours dans les débriefings, dans toute la préparation de la course. Ils se respectent, ils s’entraident et ils travaillent ensemble pour obtenir les meilleurs résultats pour l’équipe. »

Un volant pour Piastri garanti ?

Cependant Fernando Alonso se fait un peu vieux, et l’avenir d’Alpine rime forcément avec celui d’Oscar Piastri. Le peut-être futur champion de F2 sera pilote de réserve l’an prochain, mais a déjà dit clairement qu’il aspirait à mieux en 2023. Il a assuré aussi que son équipe était d’accord avec lui. Budkowski peut-il confirmer ?

« L’annonce d’Oscar comme pilote de réserve, au-delà d’être une annonce en tant que telle, si vous voulez, s’accompagne de beaucoup d’autres choses. Oscar va être très impliqué dans le simulateur et il le fait déjà un peu, mais pas autant que nous le voudrions, car il court évidemment en Formule 2 et il doit encore gagner ce championnat cette année. Mais il va faire beaucoup de travail de développement, beaucoup de travail sur le simulateur, il va passer du temps à l’usine, très proche des ingénieurs, il va faire beaucoup de courses sur piste également. Eh bien, il va rouler à Abu Dhabi pour le test d’après-saison cette année. Le règlement de l’année prochaine impose de le faire rouler à deux sessions d’essais libres. Nous ferons un programme d’essais sur mesure pour lui dans des voitures de Formule 1, pour nous assurer qu’il monte vraiment, vraiment en puissance. »

Puisque comparer les performances de Piastri avec les pilotes F1 sera difficile l’an prochain, sans roulage en Grands Prix, Budkowski aura du mal à prendre une décision. Mais il est presque prêt à promettre à l’Australien un baquet en F1, éventuellement même dans une autre équipe qu’Alpine si besoin.

« Nous allons beaucoup développer Oscar, au-delà du fait de l’emmener aux courses en tant que troisième pilote. Comment allons-nous prendre cette décision, eh bien, nous verrons d’abord l’année prochaine. Si la voiture est rapide et que Fernando est heureux, alors nous aurons un type de discussion. Si ce n’est pas le cas, alors nous aurons un autre type de discussion. »

« Mais il est certain que nous avons un grand talent avec Oscar et s’il n’y a aucun baquet disponible chez Alpine, je suis sûr que nous trouverons une solution pour qu’il conduise une voiture de Formule 1 et reste dans la famille Alpine. »

Alpine F1 Team - Renault

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