Alpine F1 : Le ’formidable compétiteur’ Alonso impressionne Szafnauer

L’Espagnol va-t-il être prolongé par l’écurie française ?

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Par Paul Gombeaud

19 juin 2022 - 08:12
Alpine F1 : Le 'formidable (...)

Revenu en Formule 1 l’année dernière après deux années d’absence, Fernando Alonso semble, à plus de 40 ans, toujours avoir le coup de volant de ses plus belles années, ce qui s’est confirmé par sa performance en qualifications à Montréal, où il a pris la deuxième place derrière l’intouchable Max Verstappen.

Son patron chez Alpine F1, Otmar Szafnauer, est dithyrambique à son sujet et estime que l’Espagnol a passé un cap depuis son retour.

"Je n’étais pas dans l’équipe l’année dernière. Cependant, nous avons couru contre lui. Nous courons tous au même endroit. Donc, oui, je pense qu’il a franchi une étape, il reste un formidable compétiteur. Il fait de l’excellent travail. Il se met toujours très, très vite dans le rythme. Ces voitures sont nouvelles, nous n’étions plus allés au Canada depuis un moment, et je suis impressionné par la vitesse à laquelle il... en quelques tours, il est là. Il réalise un travail incroyable pour nous."

Szafnauer ayant confirmé qu’Oscar Piastri serait présent sur la grille de F1 en 2023, a priori chez Williams, cela signifie-t-il que Fernando Alonso va être prolongé par Alpine F1 ?

"C’est une très bonne question. Je n’y ai pas encore pensé, nous verrons dans le futur. Reparlons-en lorsque la pause estivale approchera et que nous entrerons dans ce que vous appelez la ’silly season’."

On a vu à Montréal Szafnauer discuter longuement avec Michael Andretti, qui souhaite intégrer la Formule 1 et devenir la onzième écurie du plateau, mais le moins que l’on puisse dure est que l’accueil a été tiède de la part de la majorité des équipes, qui ne voient pas d’un bon œil la conséquence que cela aurait sur la distribution des revenus.

S’il n’est pas surpris que l’Américain reçoive cet accueil mitigé, Szafnauer estime pour sa part qu’un tel nom ne pourrait que bénéficier à la discipline.

"Non, je ne suis pas surpris. Bien sûr, il y a des avantages et des inconvénients à avoir une onzième équipe. Mais vous savez, je pense qu’Andretti est un grand nom du sport automobile. Et un très grand nom du sport automobile américain. Et nous avons de plus en plus de courses aux Etats-Unis désormais , et je pense qu’une équipe comme Andretti pourrait, peut-être, augmenter davantage les revenus, ce qui profiterait à tous."

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