Alpine F1 est très en forme lors des Libres 1 et 2 à Melbourne

L’équipe repasse au bleu pour le retour de la F1 en Australie

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Par Olivier Ferret

8 avril 2022 - 11:32
Alpine F1 est très en forme lors des (...)

Alpine F1 Team a effectué sa toute première sortie sur le tarmac de Melbourne aujourd’hui. Sur un circuit Albert Park revu et bien plus rapide que par le passé, Fernando Alonso et Esteban Ocon se sont invités dans le top dix des deux séances.

Cela fait 756 jours que la Formule 1 n’était pas revenue à Melbourne. Et Alpine a profité de cette occasion pour revenir à sa livrée majoritairement bleue après avoir utilisé le rose de BWT lors des deux premières manches.

Les deux pilotes ont apprécié rouler sur le circuit modifié de 5,278 km lors des Essais Libres 1. Esteban a terminé sixième en 1’21’’004, Fernando le suivant en neuvième position, à deux dixièmes.

Lors des Essais Libres 2, chaussé de pneus Tendre, Fernando a bouclé son tour le plus rapide en 1’19’’537, ce qui lui a permis de se classer quatrième après s’être hissé un temps au sommet de la feuille des chronos.

« Diverses petites choses nous ont un peu retardés lors des Essais Libres 1, mais nous avons tout de même réussi une journée assez classique en ce qui nous concerne. Nous avons parcouru bon nombre de kilomètres et avons emmagasiné beaucoup d’informations lors des deux séances. Il y a quelques soucis d’équilibre qu’il nous faut résoudre, notamment quand la quantité d’essence embarquée est importante. J’ai découvert la piste hier, et je pense que les changements opérés sont positifs et l’ont surtout rendue plus rapide. Je ne suis pas sûr pour autant que les dépassements seront nombreux dimanche, mais nous verrons bien. C’est vraiment génial d’être de retour ici à Melbourne. »

Esteban a lui terminé sa journée à quelques dixièmes de son équipier, au sixième rang.

« Tout d’abord, c’est génial de retrouver l’Albert Park et d’avoir un aperçu concret des changements qui ont été apportés. Dans l’ensemble, il s’agit d’une journée très positive pour l’équipe, les deux voitures ayant terminé dans le top dix des deux séances d’essais libres. Mais nous sommes bien conscients que tout se joue demain et dimanche, et nous avons déjà pu voir que la compétition sera très serrée, comme à Bahreïn et à Djeddah, surtout en milieu de peloton. Nous allons donc travailler dur pour tout mettre dans le bon ordre avant les qualifications. Cela devrait être passionnant et j’espère que l’équipe pourra de nouveau boucler une journée solide demain afin d’être en bonne position pour la course. »

L’équipe est désormais concentrée sur la dernière séance d’essais libres et les qualifications, programmées demain, qu’Alan Permane, Directeur Sportif, espère fructueuses.

« Tout le monde semble ravi d’être de retour à Melbourne, qui est assurément l’un des lieux incontournables de la saison de Formule 1. Le récent resurfaçage et les modifications apportées à la piste ont transformé l’Albert Park - qui était l’un des circuits les plus bosselés - en une piste lisse et fluide. Sur le plan de la performance, nous pouvons être raisonnablement satisfaits des prestations de nos voitures lors des deux séances d’Essais Libres, mais il y a encore du travail à faire, en particulier pour tirer la quintessence du pneu Tendre lors du premier tour chronométré en vue qualifications. Nous avons testé les pneus Medium et Dur avec beaucoup de carburant pour voir ce qu’il en sera en course et cela semble conforme à nos simulations. Dépasser sera compliqué dimanche, il est donc essentiel d’extraire le maximum de tous les éléments en qualification. »

Alpine F1 Team

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