McLaren F1 s’installe dans le top 10 en essais libres à Melbourne

Déjà la lumière au bout du tunnel ?

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Par Alexandre C.

8 avril 2022 - 11:19
McLaren F1 s'installe dans le (...)

Il y a du mieux pour McLaren en Australie : les voitures orange ont à chaque fois fini dans le top 10 en essais libres, avec même le 5e temps pour Lando Norris en EL1.

Mais que s’est-il passé sur la McLaren pour confirmer de tels progrès ? Lando Norris explique qu’il n’y a pas eu de baguette magique, mais seulement des progrès constants notamment sur l’équilibre de la voiture.

« Aujourd’hui a été l’une de nos meilleures journées jusqu’à présent cette saison. Nous avons bien commencé avec un bon équilibre et nous avons juste fait de nouvelles améliorations, dans une direction décente. Jusqu’à présent, ça ressemble à la performance de Jeddah, ce qui est une bonne chose pour nous, car c’était un bon week-end. La situation semble raisonnablement bonne, il y a encore un peu plus à trouver, donc c’est notre travail avant les qualifications de demain. »

Ricciardo craint que les rivaux de McLaren dissimulent leur rythme

Au milieu de son public, quoi qu’il reste légèrement en retrait de son coéquipier, Daniel Ricciardo a lui aussi les moyens d’espérer pourquoi pas une Q3.

Que pense-t-il aussi après y avoir goûté de son nouveau tracé national ?

« C’était une bonne journée, je me suis remis dans le bain ici à Melbourne, et j’ai apprécié. Le tracé a toujours été amusant, mais il a maintenant quelques changements supplémentaires et pour la plupart, je les aime bien. Les deux voitures ont terminé dans le top 10 lors des deux séances d’aujourd’hui, donc j’espère que c’est un signe pour le week-end. Nous sommes dans une position décente avec la voiture et nous allons continuer à le faire. Nous allons essayer de nous adapter à la piste en termes de changements pour le reste du week-end afin de rester au top. J’ai une bonne confiance et j’espère que cela se traduira par de meilleurs jours à venir. »

« Donc, je n’ai pas une seconde dans ma poche mais bien sûr vous en trouverez un peu plus au fur et à mesure du week-end. Mais j’espère que nos autres rivaux ne cachent pas leur jeu. »

« Sur le nouveau tracé, je pense que ce sera mieux. Est-ce que ça va être 10 fois mieux ? Probablement pas à ce point, mais nous aurons plus de plaisir dimanche, mais je ne sais pas, l’essentiel est qu’aujourd’hui, c’était une expérience agréable. »

Stella confirme un pas en avant

Andrea Stella, le directeur de la performance, confirme que McLaren a franchi un pas en avant : tient-on la meilleure équipe motorisée par Mercedes ce week-end ?

« Nous avons eu un vendredi très productif à Melbourne. Malgré plusieurs interruptions pour cause de drapeaux rouges, nous avons pu travailler sur notre programme sans problème. La compréhension des pneus a joué un rôle important : ils semblent intéressants ce week-end ! »

« En termes de compétitivité, il semble que nous ayons fait un petit pas en avant. Nous devrons travailler dur ce soir pour essayer de consolider notre position dans le but d’être en lice pour une place en Q3 demain, et si possible nous battre pour quelques points dimanche. »

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