AlphaTauri : Gasly a agi comme s’il n’était jamais parti chez Red Bull Racing

Le Français a parfaitement géré et surmonté son éviction en 2019 selon Egginton

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Par Franck Drui

16 août 2022 - 17:37
AlphaTauri : Gasly a agi comme (...)

Le directeur technique d’AlphaTauri, Jody Egginton, a félicité Pierre Gasly pour son état d’esprit après avoir été rétrogradé de Red Bull en 2019, affirmant qu’il était "de retour à son meilleur" dans l’équipe italienne.

Gasly avait été promu chez Red Bull pour remplacer Daniel Ricciardo après son transfert chez Renault, mais le Français a eu du mal à égaler Max Verstappen et a été brusquement renvoyé après seulement 12 courses.

Mais plutôt que de sombrer dans une relative obscurité, les performances de Gasly se sont considérablement améliorées – et il a réussi à remporter son premier podium en F1 au Brésil cette saison-là. S’en est suivie une victoire à Monza, l’année suivante.

Il n’a pas caché son désir de revenir chez Red Bull à l’avenir, mais une telle décision est désormais hautement improbable étant donné que Sergio Perez a obtenu une prolongation de contrat jusqu’à la fin 2024, ce que Gasly a admis être une décision logique.

"Je pense que Pierre lui-même a été clair en expliquant ses sentiments et ses émotions à ce sujet," commente Egginton lorsqu’il a été interrogé sur la poursuite de Gasly chez AlphaTauri pour une année en plus.

"En toute honnêteté, vous savez, il a quitté notre équipe, il est revenu, il a sauté dans la voiture et nous avons continué sans aucune autre considération politique. Il était de retour comme s’il n’était jamais parti. Et je dois dire que c’est tout à son honneur qu’il s’y soit attelé ainsi."

"Vous savez, il n’y avait pas de visage triste ou quoi que ce soit, et tout de suite nous étions vraiment heureux de travailler à nouveau avec lui."

"Le fait d’avoir dû partir de Red Bull Racing, ce n’est pas quelque chose dont nous avons beaucoup parlé, vraiment. Avant qu’il ne revienne, nous avons soudainement pensé : ’à quoi ça va ressembler ?’ mais, et c’est tout à son honneur, il a tout de suite repris le flambeau et les ingénieurs ont continué comme s’il n’y avait pas eu cette intermède."

"Croyez-le ou non, ce n’était pas si important. C’était ’ok, on le connaît, il revient. Allons-y’ et c’était la même chose de son côté."

Chez Red Bull, Gasly n’a jamais été proche de Verstappen, le Néerlandais marquant 3 fois plus de points que le Français en 12 courses. Mais en signant des podiums et une victoire avec Toro Rosso / AlphaTauri, Egginton pense que le talent du Français n’est plus à démontrer.

"Oui, tout à fait. Et il est revenu plus fort. On dit souvent que vous apprenez des bonnes et des mauvaises expériences, mais il est revenu comme un meilleur pilote, fort mentalement - c’est pourquoi je dis qu’il n’y a pas vraiment eu de gros drame."

"Il savait ce qu’il voulait faire, il savait où il voulait aller. Nous étions à un point où nous avions un peu amélioré notre forme, la voiture avait l’air bien, et il a contribué au développement de cette voiture."

"Il était à fond dessus. C’était donc aussi très simple pour nous à gérer comme retour, ce qui était fantastique."

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