Formule 1

Schumacher : Ce sera serré derrière Red Bull

« Pour moi, la victoire est peu probable »

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7 mars 2012 - 19:48
Schumacher : Ce sera serré derrière (...)

Pour sa troisième saison chez Mercedes, Michael Schumacher espère progresser et enfin renouer avec un podium qui se refuse à lui depuis son retour en F1. La W03 a semblé plutôt prometteuse en essais privés mais, pour le septuple champion du monde, Red Bull devrait quand même garder l’avantage sur un peloton très serré.

Michael, quel bilan tirez-vous des essais hivernaux ?

La voiture est fiable ce qui est toujours une bonne chose. La première impression était déjà positive. Nous sommes sortis du garage pour la première fois et tout s’est bien passé. Il existe donc du potentiel. Nous nous dirigeons vers cette saison beaucoup mieux préparés que lors des deux années précédentes et nous pouvons nous concentrer pleinement sur le développement de la voiture.

La voiture est fiable mais, est-elle rapide ?

Notre pointe de vitesse est prometteuse. J’espère que nous pourrons le montrer à Melbourne. Nous étions en mesure de boucler un grand nombre de tours durant les essais et donc d’en apprendre beaucoup sur la voiture. Nous avons certainement fait un pas en avant. Il faut juste attendre les premières courses pour savoir à quel point nous avons progressé et ce que cela représente par rapport à nos concurrents.

Pourquoi autant de prudence ?

Parce qu’après ce que nous avons connu l’année dernière, nous savons qu’il est difficile de s’appuyer sur les classements issus des essais hivernaux. Et aussi parce que nous pouvons voir que ce sera très serré cette année. Je n’ai pas encore une image claire. Ce que nous pouvons dire cependant, c’est que l’écart entre les équipes ne serra pas aussi grand que l’an dernier.

Avez-vous une chance de gagner en Australie ?

La victoire pour moi est peu probable. Je vois Red Bull devant. Derrière eux, ce sera serré et vous pouvez soit être un héros, soit être un zéro très rapidement. Cela dépendra beaucoup de votre capacité à régler votre voiture sur les différentes pistes.

Votre contrat arrive à expiration en fin d’année. Quand saurons-nous si vous allez le prolonger ?

Cela n’a tout simplement aucune importance à l’heure actuelle. Je n’y ai pas encore pensé. Maintenant, il faut que je me focalise et que je me concentre sur la compréhension de la nouvelle voiture afin que nous ayons une saison positive.

Pour la première fois dans l’histoire de la F1, il y aura six champions du monde en compétition. Quel est votre sentiment là-dessus ?

C’est fabuleux ! Pendant longtemps, j’ai été le seul sur le terrain. Cela fait parler de la Formule 1 et devrait nous garantir des courses passionnantes avec beaucoup d’action. En tout cas, ça me rend encore plus impatient de démarrer la saison.

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